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研究表明 睡眠障碍与痴呆症中的脑部变化有关

  • 大学生活
  • 2019-12-20 14:46:52

悉尼大学的研究表明,阻塞性睡眠呼吸暂停与痴呆早期所见的大脑变化有关。

该研究的作者今天发表在《欧洲呼吸杂志》上,该发现说,这项发现提供了证据,对老年人进行阻塞性睡眠呼吸暂停(OSA)筛查并在需要的地方提供治疗可以帮助预防这一人群的痴呆症。

OSA是一种睡眠状态下喉壁松弛且变窄,停止呼吸并降低血氧水平的疾病。这项新研究表明,血氧水平的下降可能与大脑颞叶的萎缩以及相应的记忆力下降有关。

诊断和治疗阻塞性睡眠呼吸暂停可能是预防认知衰退的机会,以免为时已晚。

悉尼大学莎朗·奈史密斯教授

研究负责人,悉尼大学脑与精神中心教授莎朗·奈史密斯(Sharon Naismith)表示:“痴呆症风险的30%至50%是由于抑郁,高血压,肥胖和吸烟等可调节因素引起的。近年来,研究人员已经认识到各种睡眠障碍也是痴呆症的危险因素。我们想专门研究阻塞性睡眠呼吸暂停及其对大脑和认知能力的影响。”

研究人员与83名年龄在51至88岁之间的人一起工作,他们曾因担心自己的记忆力或情绪而去看医生,但未诊断出OSA。对每位参与者的记忆力和抑郁症状进行评估,并对每位参与者进行MRI扫描以测量大脑不同区域的大小。

参加者还参加了一家睡眠诊所,并使用多导睡眠监测仪对他们进行了一夜的OSA体征监测。这项技术可以记录大脑活动,血液中的氧气含量,心率,呼吸和运动。

研究人员发现,睡眠时血液中氧气含量低的患者倾向于减少大脑左,右颞叶的厚度。这些是已知在痴呆中通常受影响的记忆中重要的区域。

这些大脑变化也与参与者学习新信息的能力较弱有关。研究人员说,这是首次显示出这种直接联系。

无法治愈痴呆症,因此早期干预是关键。另一方面,我们确实有阻塞性睡眠呼吸暂停的有效治疗方法。

悉尼大学莎朗·奈史密斯教授

相反,患有OSA体征的患者也更有可能在大脑其他区域出现厚度增加,研究人员说这可能是大脑对较低水平的氧气起肿胀和发炎反应的体征。

OSA在老年人中更为常见,并且已经与心脏病,中风和癌症相关联,但是可以使用持续的气道正压通气(CPAP)设备进行治疗,这可以防止睡眠期间气道关闭。

奈史密斯教授补充说:“我们之所以选择研究这一组,是因为它们年龄较大并且被认为有痴呆症的风险。我们的结果表明,我们应该筛查老年人的OSA。我们还应该询问在睡眠诊所就诊的老年患者的记忆力和思维能力,并在必要时进行测试。

“无法治愈痴呆症,因此早期干预是关键。另一方面,我们确实有有效的OSA治疗方法。这项研究表明,诊断和治疗OSA可能是预防认知衰退的机会,以免为时已晚。”

奈史密斯教授及其团队目前正在进行研究,以发现CPAP治疗是否可以预防轻度认知障碍患者的进一步认知下降并改善大脑连接性。

莎朗·奈史密斯教授是查尔斯·珀金斯中心的伦纳德·普尔曼心理学教授。她还是NHMRC职业发展研究员和临床神经心理学家,负责脑与脑中心的健康脑部衰老计划。奈史密斯教授是新成立的澳大利亚痴呆症网络(ADNet)的联合首席研究员。

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