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世界上最大的珊瑚礁系统大堡礁的兴衰超过30000年

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  • 2019-12-23 12:08:01

乔迪·韦伯斯特(Jody Webster)副教授领导的一项国际研究表明,该礁石对主要的环境变化具有弹性,但对增加的沉积物输入和不良的水质高度敏感。

关于大堡礁的一项具有里程碑意义的国际研究表明,在过去的30,000年中,全球最大的珊瑚礁系统遭受了五次死亡事件,主要是由海平面变化和相关的环境变化引起的。

几千年来,随着海洋的涨落,珊瑚礁通过海床迁移而适应了环境的突然变化。

这项由悉尼大学副教授乔迪·韦伯斯特(Jody Webster)领导的研究今天发表在《自然地球科学》上,这是为响应重大而突然的环境变化而重建过去30千年珊瑚礁演变的同类研究中的第一个。

经过10年的多国努力,珊瑚礁对主要环境变化(如海平面上升和海水温度变化)的抵抗力比以前想象的要强,但对增加的沉积物输入和不良的水质也表现出很高的敏感性。

大学地球科学与地质海岸研究小组的韦伯斯特副教授表示,关于其韧性是否足以使其在目前全球范围内的珊瑚礁衰退中生存下来,仍然是一个悬而未决的问题。

他说:“我们的研究表明,在最后一次冰消和冰消期间,珊瑚礁能够从过去的死亡事件中反弹。”“但是,我们发现它对增加的泥沙输入也高度敏感,考虑到当前的土地使用惯例,这是值得关注的。”

该研究使用了凯恩斯和麦凯16个站点的化石礁岩心的地貌,沉积学,生物学和年代信息数据。

该研究涵盖了大约2万年前“上一次冰河最高峰”之前的时期,当时海平面比当前水平低118米。

死亡事件的历史

在此之前的千年中,由于海平面下降,发生了两次广泛的死亡事件(大约在30,000年和22,000年前),这是由于珊瑚礁暴露在空气中造成的,这被称为海底暴露。在此期间,礁石向海移动,试图与海平面下降保持同步。

在最后一次冰期最大值之后的冰消期,在大约17,000和13,000年前,又有两次海平面上升引起的礁石死亡事件。这些伴随着礁石向内移动,试图跟上不断上升的海洋。

对岩心样本和沉积物流量数据的分析表明,这些因海平面上升而引起的礁石死亡事件可能与沉积物的大量增加有关。

距今约9000年前的现代礁石出现之前,距今约10,000年前的最后一次礁石死亡事件与冰消融化过程中任何已知的突然海平面上升或“融水脉动”无关。相反,它似乎与大量沉积物增加和水质下降以及海平面总体上升有关。

作者认为,由于珊瑚礁栖息地的连续性,珊瑚礁和珊瑚藻的生存能力以及珊瑚礁每年横向迁移的能力在0.2至1.5米之间,珊瑚礁得以随着时间的推移而重新建立。

未来生存

但是,韦伯斯特副教授说,自欧洲定居以来,这个速度不太可能足以承受目前的海面温度上升,珊瑚覆盖率急剧下降,珊瑚逐年漂白或水质下降以及沉积物通量增加的趋势。 。

他说:“我对目前形式的珊瑚礁能否忍受由许多当前的压力以及预计在不久的将来引起的变化的步伐的生存能力感到严重关切。”

韦伯斯特副教授说,以前的研究已经确定了过去10,000年时间里海表温度上升了几度。但是,目前对海面温度变化的预测在一个世纪内约为0.7度。

“我们的研究表明,过去,珊瑚礁不仅对海平面变化做出反应,而且对沉积物通量特别敏感,这意味着在当前时期,我们需要了解第一产业的实践如何影响沉积物输入和礁石上的水质,”他说。

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