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弥合生命科学领域的性别差距是一项艰巨的任务

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  • 2019-10-22 08:28:33
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世界正在庆祝第108届国际妇女节。第一次集会于1911年3月19日在奥地利,德国,丹麦和瑞士举行,主要关注妇女的投票权,工作权和担任公职的权利。

当时在加拿大,妇女权利受到严格限制。强迫妇女结婚后离开工作岗位的通行做法(称为结婚门)已经生效。同样,英国及其殖民地的保护政策赋予了丈夫对妻子的法律地位的唯一权力和责任。妇女,尤其是在科学等以男性为主的领域中,基本上必须在婚姻和职业之间做出选择。

1964年在魁北克,第一任内阁女部长克莱尔·柯克兰·卡斯格兰(Claire Kirkland-Casgrain)负责第16号法案。该法案通过在结婚后交还法律身分,为妇女带来了希望。在加拿大,终于在1970年代通过《家庭法改革法》和《加拿大人权法》解决了消除歧视的问题。社会正在发生变化。

今天,庆祝妇女不断赋权的活动被定为实际的假期。但是,妇女的平等和承认仍然是持续的斗争。与所有专业和学科一样,生命科学经历了惨淡的一天,发现被隐藏或被承认为时已晚。

莉迪亚·德威特(Lydia DeWitt)

加拿大将很快庆祝胰岛素发现100周年,这是1923年授予弗雷德里克·班廷(Frederick Banting)和约翰·麦克劳德(John Macleod)的唯一也是唯一的诺贝尔医学奖。但是,该原理和概念之前是美国病理学家Lydia DeWitt的开创性工作。

1906年,DeWitt在《实验医学》杂志上发表了有先见之明的详细研究。在研究所谓的胰岛中的朗格汉斯岛时,德威特发现,这个独特的区域-靠近胰腺的主要消化细胞-可以在从两栖动物到人类的几种不同物种中找到。

DeWitt绑扎胰管后成功分离出Langerhans细胞胰岛,开始制备可溶性提取物。为了测试提取物是否具有生物活性,DeWitt将其添加到肌肉提取物中,以查看其是否会影响糖的消耗。它做了。

德威特总结说,她的研究结果“毫无疑问地说出这些岛屿制造了一种物质……有利于肌肉发酵的糖酵解作用。”

今天,我们了解到糖酵解作用实际上是将糖中的葡萄糖转化为另一种称为糖原的物质。然后,德威特建议对提取物进行测试,以发现“其对去胰腺动物实验性糖尿病和对人类糖尿病的作用”。

大多数研究和结论显然是在Banting和MacLeod以及​​James Bertram Collip和Charles Best的工作之前完成的,James Bertram Collip和Charles Best被认为是发现了胰岛素。

这些研究人员使用DeWitt的策略通过外科手术绑扎胰管。正如DeWitt所发现的那样,这导致胰脏有害消化部分的损失,同时保持胰岛完整。如DeWitt所建议,Banting和他的团队随后分离出胰岛素并将其注射到糖尿病患者中。这导致患者从糖尿病昏迷中康复并死亡。

罗莎琳德·富兰克林

詹姆斯·沃森(James Watson)和弗朗西斯·克里克(Francis Crick)发表关于DNA结构的诺贝尔奖获奖论文后的66年,英国化学家罗莎琳德·富兰克林的贡献直到现在才得到认可。可悲的是,富兰克林于1958年去世。正如多次记载的那样,与沃森和克里克分享诺贝尔奖的莫里斯·威尔金斯未经沃伦森允许,就向沃森展示了富兰克林的照片之一。名为“照片51”的十字形图案清楚地标识了一个双螺旋。

这些诺贝尔奖获得者认为,在没有得到实际观察的富兰克林的承认的情况下,未经许可而获取决定性的数据并为自己取功是可以接受的,这一事实至今仍然令人惊讶。

加拿大性别差距

如今,仍然需要做大量工作来解决人才选择方面持续存在的性别差距。正如最近一期《柳叶刀》所载,其中包括两篇专门影响加拿大的文章所示,这种性别差距在国际上遍及所有生物医学。

在加拿大的科技计划中,女性通常是学生的大多数。但是,教师的招聘和基于性别的薪资差距仍然存在。在加拿大卓越研究椅子仍然以男性为主,只有一个女人之间迄今选定25人。

CláudioL. Guerra发表了关于Rosalind Franklin真实故事的TED演讲。

进展停滞不前,令人怀疑,整个练习更像西西弗斯(Sisyphus)的努力,西西弗斯(Sisyphus)被谴责永远在山顶上翻滚一块大石头,却发现它像山顶在山顶一样回到山底。达到。

提出新的加拿大模式

加拿大庆祝发现胰岛素100周年庆典还强调,一个世纪后,加拿大没有获得诺贝尔医学奖的竞争。需要一个新的方向,女性发现研究人员是一个解决方案。

例如,要解决加拿大卓越研究中心25:1的男女比例不平衡和不公正现象,需要在一个单一的支持环境中招募和聚集一批才华横溢的女性发现研究人员。

这不是一个激进的建议。美国的Janelia研究所,英国的Crick研究所和德国的欧洲分子生物学实验室(EMBL)都致力于招聘生命科学领域的早期研究人员。

他们聚集在一个屋檐下,但仅职业生涯的前10至15年。这是进行变革性发现的时候。

然后,这些科学家可被大学,研究机构,生物技术公司,制药公司等招募,以确保拥有真正的卓越文化并拥有丰富的发现记录。例如,在EMBL上,克里斯蒂安妮·努斯莱因·沃尔哈德(ChristianeNüsslein-Volhard)是获得1995年诺贝尔医学奖的团队的三分之一。

加拿大没有这样的机构。已经尝试通过部分实施基础科学评论来解决研究经费问题。多伦多大学的名誉校长戴维·内罗尔(David Naylor)也是该报告的作者之一。他写道:“我最大的担忧是,对研究人员过度偏爱的新资金投入公开资助竞赛的步伐和终点”。

重视将妇女招募到专门从事早期职业研究人员的新机构中可能是一个值得认真考虑的解决方案。

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