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悉尼学生合成迷幻药物进行健康研究

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  • 2019-11-25 12:27:30
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六名理科本科生在一项国际竞赛中赢得了金牌,该项目的目的是生产神奇蘑菇中的活性化合物。迷幻药可能是抑郁症治疗中的下一件大事。

一组来自悉尼大学的本科生在国际科学竞赛中获得了金牌,该项目的目的是合成神奇蘑菇中的活性化合物。

六名理学学士学位的学生前往波士顿参加了国际基因工程机器竞赛(iGEM),目的是对合成生物学感兴趣的学生。他们的制造psilocybin(一种可用于治疗精神疾病的迷幻药)的项目获得了金牌,这是该竞赛最佳项目的荣誉。他们的工作还获得了最佳治疗项目,最佳网页和最佳软件的提名,在这些类别的76个团队中排名前三。

即使是令人恐惧的迷幻经历,俗称“差旅”,也具有潜在的治疗价值。

魔术蘑菇和药

菌丝素天然存在于某些蘑菇中。当作为药物服用时,它可能导致幻觉和知觉改变。目前,它正在全球范围内的临床试验中进行测试,作为治疗抑郁症,焦虑症,创伤后应激障碍,强迫症,成瘾和神经性厌食症的潜在方法。

小组成员和三年级理科学生艾玛·托德(Emma Todd)说:“有很多有希望的临床试验表明,这将成为解决某些心理健康问题的下一个重要疗法。”

在国际试验中,患者在医学监督下服用了psilocybin。治疗课程包括在迷幻经历之前和之后的咨询。约翰·霍普金斯大学和纽约大学的研究结果,以及伦敦帝国学院的一项较小研究表明,单剂后抑郁症患者的大脑活动明显改变。

即使是令人恐惧的迷幻经历,通常被称为坏旅行,也似乎具有潜在的治疗价值,鼓励患者面对具有挑战性的经历或情绪。

合成迷幻药

Todd和她的队友Fahad Ali,Isobel Magrath,Nathan Hawkins,Benj Gonzaga和Merrie Caruana在实验室工作,目的是改造大肠杆菌以合成psilocybin。他们的目标是通过向细菌中添加四个神奇的蘑菇基因来制造“神奇的大肠杆菌”。

与野生蘑菇相比,生产psilocybin的细菌可以更快,更容易地生长,并且该过程可以更直接地扩展到工业水平。

当前,大多数临床试验使用化学制造的psilocybin,其生产昂贵并且产生对环境有害的副产物。

Magrath说:“在生物合成psilocybin的过程中,我们正在努力实现最便宜,最有效,最可扩展,最环保的生产。”

变革性的研究经验

在iGEM比赛中,学生通过演讲,海报展示和网站展示了他们的成绩。这个团队的学术导师,副教授尼古拉斯·科尔曼教授从生命与环境科学学院,说竞争提供了一个真实的研究经验,让学生设计,管理和故障排除他们自己的项目。

科尔曼副教授说:“这项比赛提供了一个独特的以研究为导向的教学机会,从而发展了通常在教学计划中被忽视的研究生素质。”“它将实验室工作与团队合作,解决问题和沟通技巧相结合,并鼓励个人和专业责任。iGEM在关注安全和道德方面也独树一帜,这是学生以前可能不必考虑的问题。”

从2020年开始,悉尼大学的参与竞赛将得到校友Bruce Chen及其家人的30万美元捐款的支持。陈先生于1994年获得药剂学(药物化学)硕士学位,他将在未来三年内资助学生的旅行和住宿以及研究费用。

对于今年的车队来说,比赛是一次变革性的经历。所有六名参加该计划的学生都计划在其本科学习的基础上进行荣誉研究。

托德说:“由于这种经验,我觉得我们将变得更加出色,可以为荣誉学生和博士学位学生做好准备。”“在自己的时间接触到管理研究项目的实际情况,这真是令人兴奋,因为投入深渊,必须自己做所有事情。

“在这个特定的研究项目中,感觉我们正在做一些确实值得的事情。”

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