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Sonos起诉谷歌侵犯专利 并寻求禁止家庭产品

  • 互联网
  • 2020-01-14 10:51:57
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智能音箱制造商Sonos Inc.今天对谷歌有限责任公司提起诉讼,指控这家搜索巨头窃取其技术,并寻求在美国禁止其消费设备的销售。

总部位于加州圣巴巴拉的索诺斯公司为家庭制造高端音响系统,用户可以用自己的声音来控制。该公司最著名的是它的室内扬声器,但也制造相关的配件,如放大器。

索诺斯正在洛杉矶联邦地方法院起诉谷歌,并向美国国际贸易委员会就这家搜索巨头被指控侵犯专利一事提出了平行申诉。具体来说,Sonos指控该公司的谷歌家用智能音箱侵犯了其五项专利。高管们进一步声称,侵犯知识产权的范围可能会更大,甚至可能超出谷歌。

索诺斯的抱怨揭示了一个长期存在的分歧,这些分歧已经悄然酝酿了多年。这场纠纷的起源可以追溯到2013年,当时Sonos第一次与谷歌合作,将谷歌播放音乐带给了它的演讲者。

这家搜索巨头,诉讼声称,要求Sonos交出图表,描述其扬声器的几个核心功能是如何工作的。这包括Sonos开发的技术,让不同房间的扬声器无线同步音频。两年后,谷歌推出了一款名为Chromecast Audio的产品,该产品具有多室同步功能,后来将类似的功能集成到谷歌家庭智能扬声器中。

索诺斯在一份声明中说:“谷歌一直在明知故犯地公然复制我们的专利技术来创造其音频产品。“尽管我们在过去几年中反复并广泛努力,但谷歌并未表现出任何愿意与我们合作寻求互惠互利的解决方案。

在会谈中,索诺斯向谷歌提交了一份约100项专利的清单,它发现这些专利被非法使用。高管们今天告诉《纽约时报》,亚马逊公司(Amazon.com Inc.)的Echo智能音箱据信侵犯了类似数量的专利。然而,据报道,该公司选择将诉讼局限于目前针对谷歌的案件,原因是担心同时收购两家科技巨头的风险太大。

谷歌和亚马逊则强烈地推倒了索诺斯的指责。“我们对索诺斯提起这些诉讼而不是真诚地继续谈判感到失望,”谷歌在一份声明中说。”至于亚马逊,一位发言人表示,“回声系列设备和我们的多室音乐技术是由亚马逊独立开发的。

这起诉讼发生之际,Sonos正面临着智能音箱市场上来自科技巨头的日益激烈的竞争。虽然谷歌是这一领域的早期开拓者,但谷歌和亚马逊在扬声器销售方面都超过了它,这在一定程度上要归功于激进的定价。比如,谷歌49美元的Google Home Mini售价是Sonos入门级车型售价的四分之一。

与此同时,Sonos依靠谷歌助理和亚马逊的Alexa为其设备的语音控制功能供电。去年11月,该公司以3750万美元收购了一家名为Snips Inc.的法国语音助理供应商,从而朝着减少对这些公司的依赖迈出了一步。

Sonos新发起的针对谷歌的诉讼只会让其与搜索巨头亚马逊的紧张合作关系复杂化。该公司要求Alphabet子公司赔偿损失,并禁止在美国销售其智能音箱、手机和笔记本电脑。

从大局来看,这场诉讼可能为科技巨头因对待竞争对手而面临的监管机构越来越大的压力火上浇油。索诺斯的高管告诉《泰晤士报》,在这位聪明的演讲者开始要求专利授权后,谷歌为他们的合作伙伴关系增加了新的技术支持。此外,据报道,国会工作人员讨论了让Sonos首席执行官帕特里克·斯宾塞(Patrick Spence)就此事向众议院反垄断小组委员会作证的问题。


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