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生物学家观察到蜥蜴产卵并生下年轻的生命

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  • 2019-11-26 12:09:48
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科学家们从未见过活着的年轻人的出生和同一次怀孕产卵。卡米拉·惠廷顿(Camilla Whittington)博士的这一世界首创观察为研究妊娠演变提供了沃土。

卡米拉·惠廷顿(Camilla Whittington)博士拥有另一种,坎宁安(Kunningham)的石龙子。

悉尼大学的研究人员首先观察到一个通常活着的澳大利亚蜥蜴产下三个卵,然后在数周后,从同一次怀孕中生下了一个活胎。这是第一次在单个脊椎动物婴儿窝中记录到此类事件。

三趾石龙子(Saiphos equiis)是少数几种罕见的“双峰生殖”物种之一,其中一些人产卵,另一些人生下活婴儿。但是直到现在,还没有观察到脊椎动物在同一窝里同时做这两种事情。

“这是一个非常不寻常的发现,说:”卡米拉惠廷顿博士,从生命与环境科学学院和兽医学学院悉尼,在悉尼大学。

三趾石龙子原产于澳大利亚东海岸。在新南威尔士州的北部高地,这些动物通常会生幼,但是居住在悉尼及其周围的那些会产卵。

惠廷顿博士说:“当我们发现其中一名活产雌性产下三个卵时,我们正在研究这些石龙子的遗传。”“几个星期后,她又生了一个婴儿。看到那个婴儿是一个非常激动的时刻!”

这项观察结果连同蛋覆盖物的高级显微镜一起发表在今天的《生物快报》上。

惠廷顿博士说,至少有150种从脊椎动物的产卵到活产的进化过渡,他与奥塔哥大学的博士后研究员Melanie Laird博士以及名誉教授Mike Thompson共同领导了这项研究。

“最怪异的蜥蜴之一”:成年三趾石龙子。

惠廷顿博士说:“最早的脊椎动物是产蛋的,但是数千年来,某些物种正在发育的胚胎在体内的保存时间更长,直到一些动物开始活产。”

“人们大多考虑人类和其他哺乳动物的分娩。但是也有许多爬行动物分娩。”

惠廷顿博士说,在一个窝里对产卵和活产的异常观察表明,三趾石龙子是理解怀孕的理想模型。她说:“这使澳大利亚成为研究活产婴儿进化的世界上最好的地方之一,因为我们可以观察行动中的进化。”

惠廷顿博士说:“在进化生物学的背景下,能够在产卵和活产之间进行转换可以使动物根据环境条件对冲他们的赌注。”

她说,这种观察有助于使三趾石龙子看起来像一条小腿的小蛇,是“世界上最怪异的蜥蜴”之一。

对这只小蜥蜴的进一步研究似乎占据了活产和产卵之

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