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同类研究发现 沙漠的工人正在帮助稳定脆弱的生态系统

  • 教育新闻
  • 2019-11-28 10:29:24
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一项为期22年的研究发现蚂蚁数量增加,这对脆弱的辛普森沙漠生态系统来说是一个积极的故事。

由悉尼大学沙漠生态研究小组牵头并与拉筹伯大学合作进行的一项长期研究发现,辛普森沙漠的气候变化(例如降雨增加)可能导致蚂蚁数量增加和活动增加在蚂蚁社区。

鉴于先前有关全世界昆虫数量下降和所谓的昆虫灭绝的报道,这是出乎意料的。

“我们的发现非常重要,因为蚂蚁确实是沙漠中的工人,”生态学和进化学教授Glenda Wardle说道。“总是在场,总是活跃着,风雨无阻。蚂蚁通过抚育植物并通过移动花粉或种子帮助它们繁殖而以多种方式做出贡献。反过来,蚂蚁又成为许多沙漠动物物种的食物。”

该研究发表在《动物生态学杂志》上,涵盖了22年,当时年降雨量在79毫米至570毫米之间波动。

沙漠生态研究小组使用陷阱陷阱在澳大利亚辛普森沙漠的成对沙丘和沼泽栖息地(浅谷)中对蚂蚁进行了采样。他们使用这段时期的气候记录来模拟蚂蚁群落的变化。

沙漠生态研究小组的克里斯·迪克曼教授说:“在澳大利亚的沙漠地区,蚂蚁在生态上非常重要,它们是掠食者,清道夫,传粉媒介,种子传播者,土壤工程师以及特殊脊椎动物(例如标志性的棘手恶魔蜥蜴)的猎物。”在生命与环境科学学院。

“这项研究是世界上运行时间最长的沙漠无脊椎动物研究之一,首次描述了研究区域内106种蚂蚁物种的动态和惊人的多样性。”

迪克曼教授说:“这项研究的一个关键发现是,随着降雨的长期增加,主要蚂蚁的活性急剧增加,而其他蚂蚁群体的丰富度也出现了增加。”“尽管在整个研究过程中物种的组成发生了波动,但结果表明,至少在世界许多其他地区,沙漠蚂蚁动物群并未遭受昆虫造成的毁灭性破坏。”

Wardle教授说:“这项基于长期实地收集数据的研究的主要发现是,蚂蚁在雨季对生产力有反应,但总体上并未下降。这一发现与报道的全球昆虫数量下降形成了鲜明的对比。”

沃德尔教授说:“蚂蚁也许很小,但它们在干旱的澳大利亚对资源波动的反应方式却是一个大故事。”“我们的研究发现,在22年的时间内,蚂蚁群落的组成发生了变化,但没有下降。

长期的生态研究对于追踪生态系统的健康至关重要。沙漠生态研究小组已经这样做了30年。DERG正在研究动植物如何在干燥条件下生存

在克里斯·迪克曼教授和格伦达·沃德尔教授的带领下,在秦振良博士,运营经理Bobby Tamayo先生和早期研究人员亚伦·格林维尔博士的大力支持下,DERG致力于追踪澳大利亚干旱地区生物多样性的变化并确定和缓解导致生物多样性下降的过程。

宣言:该项目的资金由赫尔蒙·斯莱德基金会,澳大利亚研究委员会和长期生态研究网络提供,这是澳大利亚研究基础设施设施,是根据国家合作研究基础设施战略和教育基础设施基金-超级科学计划在美国国务院设立的工业,创新,科学,研究和高等教育学院。

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