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天文学家在开普勒数据中发现了18个新的小型系外行星

  • 科技
  • 2019-08-12 11:17:09

来自马克斯普朗克太阳系研究所的天文学家团队,哥廷根格奥尔格八月大学和索内伯格天文台开发了一种新的敏感算法,用于搜索美国宇航局开普勒太空望远镜数据中的过境行星。在他们的新算法的第一次测试中,研究人员重新分析了扩展的开普勒任务K2的档案数据,用于490颗行星主星并发现了18个新的超级地球大小的行星。

在寻找遥远的世界时,天文学家经常使用所谓的中转方法来寻找周期性反复下降的恒星。如果一颗恒星碰巧有一颗行星的轨道平面与地球的视线对齐,那么当每颗恒星在每颗轨道上经过恒星前方时,该星球会吸收一小部分恒星光线。

“标准搜索算法试图识别亮度的突然下降,”马克斯普朗克太阳系研究所的天文学家RenéHeller博士说。

“然而,实际上,一个恒星盘在边缘处显得比在中心处稍暗。当行星在恒星前方移动时,它最初阻挡的星光比在运输中期时更少。在恒星再次逐渐变亮之前,恒星的最大调光发生在运输中心。“

大型系外行星倾向于产生其主星的深度和清晰的亮度变化,因此恒星中微妙的中心到亮度变化几乎不会发现它们的作用。

然而,小型系外行星给天文学家带来了巨大的挑战。它们对恒星亮度的影响是如此之小,以至于很难区分恒星的自然亮度波动和任何观察所必需的噪声。

“我们的新算法有助于绘制太空中太阳系外行星的更真实的图像,”Sonneberg天文台的天文学家Michael Hippke博士说。

“这种方法向前迈出了重要一步,特别是在寻找类地行星时。”

使用新算法发现的18颗系外行星的地球半径介于0.7和2.2之间,其中一半小于大约1.2地球半径。

其中一个新物体,EPIC 201497682.03,半径为0.692地球半径,是开普勒/ K2任务中发现的第二小行星。

另一个名为K2-32e(EPIC 205071984e),其半径仅比地球大1%。

“在我们研究的大多数行星系统中,新行星是最小的行星,”哥廷根大学和马克斯普朗克太阳系研究所的天文学家Kai Rodenbeck博士说。

“更重要的是,大多数新行星围绕它们的恒星绕其先前已知的行星伴星运行。因此,这些新行星的表面温度可能超过100摄氏度; 有些甚至有高达1000摄氏度的温度。“

“只有一个机构,EPIC 201238110.02,是一个例外。它可能在所谓的可居住区域内围绕它的红矮星运行。在离它恒星这个有利距离的地方,这个星球可能提供液态水可能在其表面发生的条件 - 这是我们在地球上所知道的生命的基本先决条件之一。

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