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SPHERE捕获年轻的系外行星Beta Pictoris b绕着它的恒星运行

  • 科技
  • 2019-08-14 16:35:44

天文学家在ESO的超大望远镜(VLT)上使用Spectro-Polarimetric高对比度系外行星研究(SPHERE)仪器拍摄了一系列图像,显示Beta Pictoris b在其主星周围传播。

Beta Pictoris b是一个气体巨人,大约是木星质量的9到13倍。

这颗行星离地球约63光年,估计只有2000万年。

它的日长约为8小时,每隔22年绕其母星Beta Pictoris运行,距地球 - 太阳距离的8倍。

这颗恒星还有一个周围的气体和尘埃盘,它可能会像太阳系的柯伊伯带一样逐渐演变成冰冷的物体。

绘架座βb被发现于2008年11月大学约瑟夫·傅立叶天文学家安妮-玛丽·拉格朗日博士及其合作者通过VLT的拍摄图像的NaCo(内史密斯自适应光学系统/近红外成像光谱仪和)仪器。

“我们随后在2014年至2016年期间使用SPHERE(另一种VLT仪器)跟踪系外行星,”科学家说。

“Beta Pictoris然后通过如此接近恒星的光环,没有任何仪器可以相互解决它们。”

“差不多两年后,看似合并成恒星的形象后,Beta Pictoris b出现了光环。SPHERE再次捕获了这一再现。“

SPHERE通过直接观察它看到了Beta Pictoris b - 而不是通过推断它的存在。

大多数已知的系外行星都是采用间接方法发现的 - 观察它们如何影响恒星的位置或亮度。

拉格兰奇博士及其同事说:“ESO的SPHERE专注于一种称为直接成像的方法,通过拍摄他们的照片来寻找系外行星。”

“这一极具挑战性的努力为我们提供了明显的遥感世界图像,如Beta Pictoris b。”

这颗行星的表面仍然很热,大约1,500摄氏度(2,732华氏度),它发出的光使SPHERE能够发现它并跟踪它的轨道,看到它从其母星前面的通道中出现。

虽然对这些图像的一瞥可能表明这颗行星正在经过这颗恒星,使它的光线略微黯然失色,但Beta Pictoris b实际上并没有完全过渡。

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