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天文学家在奥尔特云中发现了一颗新的矮行星

  • 科技
  • 2019-08-15 11:24:08

天文学家在奥尔特云中发现了一颗新的矮行星,这是一个围绕太阳系的冷冻物体的球形“云”,并延伸到最近的恒星的中途。这个新物体命名为2015 TG387,它的轨道可以支持一个名为Planet Nine的未知大质量遥远行星的存在。

绰号“精灵”,2015 TG387的直径约为186英里(300公里)。

从太阳发现了大约80个AU(天文单位)的矮行星,这个测量被定义为地球和太阳之间的距离。对于上下文,冥王星约为34 AU,因此物体距离太阳的距离比冥王星现在大约2.5倍。

2015 TG387处于一个非常细长的轨道上,并且从未接近太阳,这一点称为近日点,而不是大约65 AU。

只有两个极端物体2012 VP113和Sedna分别为80和76 AU,它们的近距离比2015 TG387更远。

尽管2015 TG387具有第三远的近日点,但它的轨道半长轴比2012 VP113和Sedna更大,这意味着它远离太阳而不是它们。在最远的地方,它一直到大约2,300 AU。

2015 TG387是为数不多的已知物体之一,它们与太阳系的巨行星(如海王星和木星)之间的距离不足以与它们发生重要的引力相互作用。

“这些所谓的Inner Oort Cloud对象如2015 TG387,2012 VP113和Sedna与大多数太阳系已知的质量相隔离,这使得它们非常有趣,”卡内基科学研究所的天文学家Scott Sheppard博士说。 。

“它们可以用作探测器,以了解太阳系边缘发生的事情。”

夏威夷大学的天文学家David Tholen博士补充说:“我们认为可能有数千个小型机构如2015 TG387在太阳系的边缘,但它们的距离使得发现它们非常困难。”

2015 TG387被发现是该团队正在寻找未知矮行星和Planet Nine的一部分。

“ 这些遥远的物体就像是导致我们进入九号星球的面包屑,”谢泼德博士说。

“我们能找到的越多,我们越能理解外太阳系和我们认为正在塑造其轨道的可能行星 - 这一发现将重新定义我们对太阳系演化的认识。”

天空中2015 TG387到达近日点的位置类似于2012 VP113,Sedna和大多数其他已知极远的海王星物体,这表明有些东西正在推动它们进入相似类型的轨道。

天文学家进行了计算机模拟,研究不同的假想星球九轨道将如何影响2015 TG387的轨道。

这些模拟包括2016年加州理工学院研究员康斯坦丁·巴蒂金和迈克尔·布朗提出的一个超长地球质量的行星,在一个细长的轨道上有数百个AU 。

大多数模拟显示,2015年TG387的轨道不仅在太阳系时代稳定,而且实际上是由Planet Nine的引力引导的,这使得较小的2015 TG387远离大型行星。

这种引力式牧羊可以解释为什么太阳系中最远的物体具有相似的轨道。这些轨道使得它们不会过于接近所提出的行星,这类似于冥王星即使它们的轨道交叉也不会太靠近海王星。

“这个结果真正令人感兴趣的是,Planet Nine似乎影响2015 TG387,与所有其他极其遥远的太阳系物体一样,”北亚利桑那大学的天文学家Chad Trujillo博士说。

“这些模拟并不能证明我们的太阳系中存在另一个巨大的行星,但它们进一步证明了那里可能存在大的行星。”

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