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天文学家创建麦哲伦云的宇宙射线图

  • 科技
  • 2019-08-15 16:20:38
  • 来源:

通过观察两个相邻的星系,大麦哲伦星云和小麦哲伦星云,使用澳大利亚的Murchison宽场阵列射电望远镜,天文学家已经探测到宇宙射线和热气体,并确定了新恒星诞生的斑块,并且可以发现恒星爆炸中的残余物。

宇宙射线是非常高能的带电粒子,它们与磁场相互作用产生我们用射电望远镜可以看到的辐射。

国际射电天文研究中心的天体物理学家Lister Staveley-Smith教授说:“这些光线实际上起源于超新星残骸 - 很久以前爆炸的恒星遗留物。”

“它们来自的超新星爆炸与巨大的恒星有关,比我们自己的太阳大得多。”

“产生的宇宙射线数量取决于数百万年前这些大质量恒星的形成速度。”

大小的麦哲伦星云非常接近我们自己的银河系 - 距离我们不到200,000光年 - 可以用肉眼在夜空中看到。

“这是第一次在如此低的无线电频率下详细绘制星系图,”国际射电天文研究中心的天文学家Bi-Qing For博士说。

“在这些非常低的频率上观测麦哲伦云 - 在76到227 MHz之间 - 意味着我们可以估计在这些星系中形成的新恒星的数量。”

“我们发现大麦哲伦星云中恒星形成的速度大致相当于每十年生产太阳质量的一颗新恒星,”她说。

“在小麦哲伦星云中,恒星形成的速度大致相当于每四十年太阳质量的一颗新恒星。”

观测中包括巨大的恒星形成区域30 Doradus(也称为狼蛛星云)和核心崩溃Supernova 1987A的残余,两者都在大麦哲伦星云中。

“我们的结果令人兴奋地看到了下一代射电望远镜可能实现的科学,”Staveley-Smith教授说。

“它显示了我们将在升级后的Murchison宽场阵列中看到的结果,现在它的分辨率是以前的两倍。”

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