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哈勃在热土星WASP-39b的大气层中发现大量的水蒸气

  • 科技
  • 2019-08-20 11:51:47

使用NASA / ESA哈勃太空望远镜的天文学家已经在土星质量系外行星的大气层中探测到水蒸气,称为WASP-39b。通过将新的哈勃数据与来自太空和地面其他望远镜的旧数据相结合,他们利用当今的技术生产出了最完整的系外行星大气层。

热土星系外行星WASP-39b是一个高度膨胀的过境气体巨头,半径约为1.27木星半径,质量仅为0.28木星质量。

它围绕WASP-39运行 - 一颗晚期的G型矮星,位于处女座,距离地球约700光年 - 每4天一次。

虽然它被称为“热土星”,但WASP-39b并不知道有环。相反,它有一个没有高空云层的浮肿气氛,让天文学家可以深入了解它的深度。

“我们需要向外看,以帮助我们了解自己的太阳系,”埃克塞特大学和太空望远镜科学研究所的Hannah Wakeford博士说。

“但是系外行星向我们展示了行星的形成比我们想象的更复杂,更混乱。这太棒了!“

Wakeford博士及其同事将哈勃与其他地基和太空望远镜的能力结合起来,对WASP-39b进行了详细研究。

他们说:“通过解剖星球过滤行星的大气,我们发现了大气水蒸气的明显证据。”

“事实上,WASP-39b的水含量是土星的三倍。”

虽然天文学家曾预测他们会看到水蒸气,但他们发现的数量令他们惊讶。

这种惊喜可以推断出大气中存在大量重元素。

这反过来表明WASP-39被大量聚集在其大气中的冰冷物质轰击。只有当这颗行星远离它的主星而不是现在形成时,这种轰击才有可能发生。

“对大气成分和行星当前位置的分析表明,WASP-39b最有可能经历了一次有趣的向内迁移,在其行星系统上进行了史诗般的旅程,”Wakeford博士及其合着者说。

在进行了令人难以置信的内向旅程之后,WASP-39b现在比它的母星更接近水星8倍于水星。这个星球也被整齐地锁定,这意味着它总是与它的恒星显示相同的一面。

该团队将WASP-39b的温度测量为炎热的1,430华氏度(776.7摄氏度)。

虽然只有行星的一侧面向它的母星,强大的风从地球周围的明亮一侧传递热量,使黑暗的一面几乎一样热。

“希望我们在系外行星上看到的这种多样性将帮助我们弄清楚地球可以形成和发展的所有不同方式,”共同作者,埃克塞特大学的David Sing博士说。

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