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哈勃太空望远镜探测银河系凸起的考古学

  • 科技
  • 2019-08-21 11:22:43
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许多盘状星系,包括我们自己的银河系,都有一个集中的恒星称为“凸起”。几十年来,天文学家对银河系的隆起只是一个简单的视角,它是一个由极其古老的恒星组成的静止地方。现在,对大约10,000颗类太阳恒星的新分析显示,我们的银河系的凸起是一个动态的环境,不同年龄的恒星以不同的速度拉伸。这个结论是基于NASA / ESA哈勃太空望远镜的9年档案数据。

由密歇根大学迪尔伯恩分校的Will Clarkson博士领导的一个天文学家小组发现,凸起恒星的运动是不同的,取决于恒星的化学成分。

富含氢和氦的元素的星团具有较少的无序运动,但在银河系中心周围的轨道比缺乏较重元素的老恒星更快。

太空望远镜科学研究所的Annalisa Calamida博士说:“有许多理论描述了我们银河系及其隆起的形成。”

“有人说,当银河系大约130亿年前形成时,形成了凸起。在这种情况下,所有凸起的恒星应该是旧的并且具有类似的运动。“

“但是其他人认为在银河系的一生中后期形成的凸起,在第一代恒星诞生之后逐渐发展。在这种情况下,凸起中的一些恒星可能更年轻,其化学成分富含从前几代恒星的死亡中排出的较重元素,并且与旧恒星相比,它们应显示出不同的运动。

“我们研究中的恒星展示了两种模型的特征。因此,这种分析可以帮助我们理解凸起的起源。“

研究人员根据化学成分对恒星进行划分,然后比较每组的运动。

他们通过研究它们的颜色来确定恒星的化学成分,并根据它们的重元素(铁)丰度将它们分成两大类。

化学富集的恒星的移动速度是其他人口的两倍。

“通过分析存档中九年的数据并改进我们的分析技术,我们对化学缺陷和化学富集的类太阳恒星的运动差异进行了清晰,可靠的检测,”Clarkson博士说。

“我们希望继续我们的分析,这将使我们能够制作出隆起中人口丰富的化学和动态复杂性的3D图表。”

天文学家研究类太阳恒星,因为它们非常丰富,很容易在哈勃望远镜的范围内。之前的观察看到了更加明亮,老化的红色巨星,这些恒星并不是很丰富,因为它们代表了恒星一生中的短暂情节。

“哈勃给我们提供了一个狭窄的铅笔光束观察银河系的核心,但我们看到的星星数量远远超过早期研究中发现的数量,”卡拉米达博士说。

“我们接下来计划扩展我们的分析,以沿着不同的视线进行额外的观察,这将使我们能够对凸起中人口的丰富复杂性进行3D探测,”克拉克森博士补充说。

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