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太空尘埃可能会在遥远的行星之间运输生物粒子

  • 科技
  • 2019-08-22 11:20:25

爱丁堡大学研究人员的一项新研究表明,持续轰击地球大气层的太空尘埃流可以从遥远的行星传播微生物生命和生命必需的分子,或者将地球上的微生物送到外星世界。

来自爱丁堡大学物理与天文学院的Arjun Berera教授计算了太空尘埃的强大流动可能与地球大气系统中的粒子碰撞。

他发现存在于行星表面以上90英里(150公里)或更高处的小颗粒可被空间尘埃撞击超出其重力极限并最终到达其他行星。相同的机制可以在远处的行星之间交换大气粒子。

“大量的太空尘埃进入地球,每天约100吨,由不同质量的尘埃粒子(最多1克)组成,以极高的速度进入地球大气层(6-43英里每小时) ,或10-70公里/秒)。这种超高速空间尘埃在大气中形成巨大而持续的动量,“Berera教授解释道。

“对于形成热层或以上的粒子或从地面到达的粒子,如果它们与这些空间尘埃碰撞,它们可以被移位,改变形状或被进入的太空尘埃带走。这可能会对天气和风产生影响,但最令人感兴趣的是,这种碰撞可能会给大气中的粒子提供必要的逃逸速度和向上的轨迹以逃离地球的引力。

“这些事件可以使细菌和其他形式的生命从太阳系中的一颗行星进入另一颗行星,甚至更远。”

这一发现表明,如前所述,大型小行星撞击可能不是生命在行星之间转移的唯一机制。

“已知有些细菌,植物和被称为缓步动物的小动物能够在太空中生存,因此有可能这些生物 - 如果存在于地球的高层大气中 - 可能会与快速移动的太空尘埃碰撞并抵御前往另一个星球的旅程,“贝雷拉教授说。

“空间尘埃碰撞可以推动生物在行星之间的巨大距离上提出了一些关于行星生命和大气层起源的令人兴奋的前景,”他补充道。

“在整个行星系统中发现了快速空间尘埃的流动,这可能是生命繁衍的共同因素。”

研究细节将发表在“ 天体生物学 ” 杂志上。该文章也在arXiv.org上公开发布。

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