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ALMA Spots一对非常罕见的超发光星爆星系

  • 科技
  • 2019-08-22 11:26:40

使用阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列(ALMA)的天文学家在早期的宇宙中发现了一对惊人的明亮和巨大的星系。这些所谓的超发光星爆星系距地球大约128亿光年,注定要合并成一个巨大的椭圆星系。一纸报告这一发现发表在天体物理学杂志。

该报的第一作者康奈尔大学天文学家Dominik Riechers表示,“只发现一颗超发光的星爆星系本身就是非凡的。”

“在如此近的距离内找到这两个罕见的星系真是令人震惊。”

“考虑到他们与地球的极端距离以及每个人内部的狂热恒星形成活动,我们可能正在目睹迄今为止已知的最激烈的星系合并。”

Riechers博士及其合着者首次使用ESA的赫歇尔空间天文台探测这两个星系,统称为ADFS-27。在望远镜对南部天空的调查中,这对二人组成了一个红点。

最初的观察表明,显然微弱的物体实际上既非常明亮又极其遥远。

ESO的阿塔卡马探路者实验望远镜的后续观测证实了这些初步解释,并为更详细的ALMA观测铺平了道路。

凭借其更高的分辨率和更高的灵敏度,ALMA精确测量到物体的距离,并显示它实际上是两个不同的星系。

ALMA数据还表明,ADFS-27的星形气体量约为银河系的50倍。

“很多这种气体很快就会转化为新的恒星,”Riechers博士说。

“我们目前的观测结果表明,这两个星系确实以极快的速度生成恒星,比我们自己的银河系快了1000倍。”

ALMA观测还表明,这两个星系相距30,000光年,相对于彼此大约每秒几百英里。

当它们继续在重力作用下相互作用时,每个星系最终都会减速并向另一个星系下降,可能会在合并成一个椭圆星系之前导致几次更接近的相遇。

该团队预计这一过程需要几亿年的时间,并推测合并可能最终成为整个星系团的核心。

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