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开普勒的K2任务间谍系外行星TRAPPIST-1h的详细信息

  • 科技
  • 2019-08-26 14:49:42

天文学家使用美国宇航局开普勒太空望远镜的第二次任务K2收集的数据,以确认TRAPPIST-1h的细节,这是7颗地球大小的外行星中最外面围绕恒星TRAPPIST-1轨道运行。

TRAPPIST-1是距离38.8光年远的水瓶座中的一颗超矮星。

2017年2月,天文学家宣布这颗恒星至少有七颗行星 --TRAPPIST-1b,c,d,e,f,g和h。

所有这些行星的大小与地球和金星相似,或略小,并且轨道周期非常短。

现在,由西雅图华盛顿大学博士生Rodrigo Luger领导的国际天文学家团队证实,最外层行星TRAPPIST-1h每18.77天绕其主星运行,其轨道路径与它的兄弟姐妹,寒冷。

远离TRAPPIST-1,这个星球很可能无法居住 - 但它可能并非总是如此。

“TRAPPIST-1h正是我们团队预测的那样,”Luger说,他是本周发表在Nature Astronomy杂志上的一篇论文的第一作者。

TRAPPIST-1系统共包含七个地球大小的行星。 他们中的三个--TRAPPIST-1e,f和g - 居住在他们的恒星所谓的“可居住区”。 图片来源:NASA。

TRAPPIST-1系统共包含七个地球大小的行星。他们中的三个--TRAPPIST-1e,f和g - 居住在他们的恒星所谓的“可居住区”。图片来源:NASA。

该小组在内六个行星的轨道周期中发现了一种数学模式,这强烈暗示了TRAPPIST-1h的18.77天。

天文学家使用K2的79天观测数据更密切地研究了TRAPPIST-1系统。

他们能够观察和研究TRAPPIST-1h在其恒星上的四次转变。

他们还使用K2数据进一步表征其他六个行星的轨道,帮助排除其他过境行星的存在,并确定恒星的旋转周期和活动水平。

他们发现TRAPPIST-1的行星似乎与称为轨道共振的复杂舞蹈相关联,其中各自的轨道周期在数学上相互关联,并且相互影响较小。

“当行星及其轨道未完全形成时,这些轨道连接是在TRAPPIST-1系统生命早期形成的,”Luger说。

“共振结构并非巧合,并指出了一个有趣的动力历史,其中行星可能以锁定步骤向内迁移。这使得该系统成为行星形成和迁移理论的一个很好的试验平台。“

这也意味着虽然T​​RAPPIST-1h现在非常寒冷 - 平均温度为零下148华氏度(零下100摄氏度) - 它可能在一个更加温暖的状态下花费数亿年,当时它的主星更年轻更明亮“。

“因此,我们可以看到一个曾经适合居住并且已经冻结的行星,这对于后续研究来说是非常值得思考和考虑的,”Luger说。

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