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最近的棕矮星之一是实际上自由浮动的巨行星

  • 科技
  • 2019-08-26 14:55:25
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由卡内基研究所领导的一个天文学家团队发现,科学家此前认为是太阳系中最接近的褐矮星之一实际上是一颗巨行星。

所谓的行星物体,名为SIMP J013656.5 + 093347(简称SIMP0136),距离地球约21光年,位于双鱼座。

它是由蒙特利尔大学天文学家ÉtienneArtigau博士和共同作者于2006年发现的。这项发现是近红外正常运动调查SIMP(Sondage Infrarouge de Mouvement Propre)的一部分。

Artigau博士的团队现已确定SIMP0136实际上是一个名为Carina-Near的2亿年前恒星群的行星成员。

天文学家说:“在太空中一起移动的类似年龄恒星群被认为是寻找自由漂浮的行星状物体的主要区域,因为它们提供了这些寒冷和孤立世界的唯一年龄测定手段。”

“了解这样的自由浮动物体的年龄和温度对于确定它的质量是必要的。”

科学家们能够证明,在木星质量的13倍左右,SIMP0136正处于将褐矮星状物质(主要是物体核心中的氘的短暂燃烧)与行星状物质分开的边界上。

“过去很明显,行星与恒星不同。但SIMP0136和其他人正在“打破”这些定义,“来自加州大学圣地亚哥分校的团队成员Adam Burgasser教授说。

自由漂浮的行星质量物体是有价值的,因为它们非常类似于围绕恒星运行的气体巨系外行星,就像我们自己的太阳系的木星或土星一样,但研究它们的大气相对容易得多。

观察在遥远的恒星系统中发现的系外行星的大气层具有挑战性,因为那些轨道系外行星发出的昏暗光线被主星的亮度所淹没,这使得天文学家用来表征系外行星大气的仪器蒙上了阴影。

“有意识的是,着名的SIMP0136实际上比我们之前想象的更像行星,这将有助于我们更好地了解巨行星的大气层以及它们如何演变,”来自卡内基研究所的团队成员JonathanGagné博士说。

“他们可能更容易详细研究,但这些自由漂浮的世界仍然非常难以发现,除非科学家花费大量时间在望远镜上观察它们,因为它们可以位于天空中的任何地方并且它们非常坚硬除了褐矮星或非常小的星星。“

“这个非常精选的自由浮动行星状物体俱乐部的最新成员特别引人注目,因为我们已经在SIMP0136的表面上发现了快速演变的天气模式,当我们认为它是褐矮星时,”Artigau博士说过。

“这一发现凸显了在太阳附近有关恒星,褐矮星和系外行星有多少了解,”布尔加瑟瑟教授说。

“为了发现我们最近的邻居之一处于恒星和行星之间的模糊边界,这表明这些非凡的资源可能会出现在那里。”

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