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在木星的高层大气中发现了大冷点

  • 科技
  • 2019-08-27 11:17:17
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由莱斯特大学行星天文学家Tom Stallard领导的一个国际研究团队在木星的高层大气层中发现了一个局部冷却区域 - 被称为“大冷点” 。

大冷点(GCS)被认为是木星高海拔地区的一个黑点。

它的规模与着名的大红点相当,经度可达24,000公里,纬度可达12,000公里,比周围大气温度低约200度开尔文,温度范围可达700开氏度(426摄氏度) )和1000开尔文(726摄氏度)。

GCS被认为是由木星磁场的影响引起的,极地极光以气体巨型周围的热量形式将能量驱动到大气中。

这在行星的热层中形成了一个冷却区域,即底层大气层与空间真空之间的边界层。

虽然天文学家不确定是什么驱动了这种天气特征,但持续降温很可能会驱动类似大红斑的大型风暴系统。

“这是第一次观察到木星高层大气中的任何天气特征都远离地球上明亮的极光,”Stallard博士说,“ 地球物理研究快报 ”的一篇论文的第一作者描述了这一发现。

“GCS比缓慢变化的大红斑更不稳定,仅在几天和几周内在形状和大小方面发生了巨大变化,但只要我们有搜索数据,它就会重新出现,超过15年份。”

“这表明它不断改革自己,因此它可能与形成它的极光一样古老 - 可能已有数千年的历史。”

Stallard博士和合着者在ESO的超大望远镜上使用CRIRES仪器来观察H 3 +的光谱发射,H 3 +是木星大气中大量存在的氢离子,这使得该团队能够绘制平均温度和密度。星球的气氛。

然后,他们使用了美国宇航局的红外望远镜设施在1995年至2000年间拍摄的木星电离层的H 3 +发射图像进行比较。

通过结合一段时间拍摄的图像,他们揭示了GCS作为木星高层大气炎热环境中黑暗区域的存在。

“检测到GCS对我们来说真是一个惊喜,”Stallard博士说,“但有迹象表明木星的高层大气中也可能存在其他特征。”

“我们的下一步将是在高层大气中寻找其他功能,以及更详细地研究GCS本身。”

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