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英特尔收购eASIC是为了促进其可编程芯片业务

  • 科技
  • 2020-01-08 09:15:59
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英特尔公司(Intel Corp.)今天表示,它正在购买一家名为eAS ICCorp.的无工厂芯片制造商,该公司生产可编程计算机芯片,可在生产过程中定制。

这笔交易的财务条款没有披露,尽管英特尔表示价格“不重要”。这笔交易将使大约120名eAS IC的员工加入英特尔的可编程解决方案集团,该集团是在2015年以167亿美元收购Altera Corp后成立的。

集成电路的芯片被称为“结构化集成电路”,它是一种介于全现场可编程门阵列和特定于应用的集成电路之间的中间通道。FPGA,通常被称为“硬件加速器”,是集成电路,可以随时重新编程,为特定的计算任务定制它们。专用集成电路是为特定应用程序量身定做的芯片,在制造后不能重新编程。

在英特尔可编程解决方案部门的企业副总裁兼总经理丹·麦克纳马拉(Dan McNamara)的推动下,FPGA和ASIC近年来越来越受欢迎。

由于FPGA的通用性和高性能,它在数据中心应用中的应用最为广泛。它们由逻辑、内存和数字信号处理块组成,用于实现任何期望的功能,具有极高的吞吐量和较低的延迟。

这些特性使它们成为云和边缘应用的理想选择,但权衡的是FPGA也更昂贵。因此,一旦一个新的应用程序已经建立起来,并且没有那么多的变化,在比FPGA更不灵活、更具成本效益的东西上运行该应用程序就变得更加合适了。

通常,这意味着将应用程序移动到AS IC芯片,但eAS IC的结构化AS IC提供了另一种选择。如果一个客户已经找到了自己喜欢的方法来建立英特尔的FPGA,那么这个程序可以冻结在工厂的结构化AS IC芯片上,从而使它在一个比普通AS IC更快的时间框架内更接近完全定制芯片的好处。

Moor Insights&;Strategy公司总裁兼首席分析师帕特里克?摩尔黑德(Patrick Moorhead)告诉SiliconANGLE:“结构化AS IC更容易设计,这样就可以消除与传统AS IC相关的市场惩罚。

路透社报道,英特尔可能计划提供结构化的AS IC,作为向已经在使用FPGA并希望迁移到更便宜的产品的客户的一种过渡。潜在的应用程序可以是4G和5G网络中的基带头,也可以是人工智能服务等数据密集型云应用程序。

麦克纳马拉告诉路透社,“它不是在现场编程,而是在工厂编程。“它仍然需要花费数十万美元,但你可以在四个月内完成,而不是两年。

这次收购正值英特尔积极推动将其领导权从传统的中央处理部门扩大到更专业的领域之际。这些芯片包括处理功能,如内存和视觉处理,以及FPGA和ASIC。

“这一收购强化了英特尔不再仅仅关注CPU,”Moorhead表示。”它与Altera一起对FPGAs进行了大量投资,收购了Movidius和Nervana,并正在创建一个离散的图形处理单元。我预计英特尔将进行更多的AS IC收购和封装收购,以便它能够在不同种类和大小的计算芯片上组装系统,无论是CPU、GPU、FPGA还是ASIC。

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