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智能家居的竞争已经开始

  • 科技
  • 2020-03-27 16:35:12
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《杰森一家》电视剧在20世纪60年代以其对未来的描绘抓住了大众的想象力。杰森一家的家里配备了可视电话、一个机器人管家和一间配备了按钮式便利设施的厨房。经过几十年缓慢的进步,我们的家庭正准备变得更加自动化。我们甚至在一些方面领先于杰森一家。

美国大多数家庭已经拥有了强大的基础设施:数字电视、可以上网的电脑、微处理器控制的电器。随着互联网电视、无线安全系统以及越来越多的语音和智能手机控制设备,越来越多的家庭已经迈出了迈向未来的第一步。

要使家庭真正“智能”,有两件事是必须的。首先是传感器、执行器和设备,它们服从命令并提供状态信息。市场上已经有成百上千的智能家居产品。近年来,智能温控器已经从简单的门传感器和电灯开关发展到智能恒温器(如Nest)和语音指令设备(如亚马逊Echo)。

其次是协议和工具,这些协议和工具使所有这些设备(无论供应商)都能够彼此通信。然而,这是一项重大任务,不会一蹴而就。与此同时,智能手机应用程序、通信中心和基于云的服务正在促成可以立即实施的实用解决方案。

智能家居为企业在家居安全、能源管理和医疗保健等领域创造了机会。销售安全警报、烟雾探测器和水传感器的企业可以提供远程监控和报告。根据预期需求定价的公用事业公司可以提供这些信息,以便智能设备可以在价格较低时安排可选任务。随着人口老龄化,远程监控服务将使老年人和慢性病患者能够继续生活在自己的家中。认识到这一机遇,InterDigital开发了一个基于云的平台(oneMPower),帮助企业更快地将智能家居和其他物联网应用推向市场。

两家行业集团成立于本世纪初,旨在使不同供应商的智能家居产品能够通过低功耗无线网络进行通信和互操作。这些网络采用网状拓扑结构,提供简单的设置,长电池寿命和整个家庭覆盖。

Z-Wave联盟成立于2005年,拥有375多家会员公司和1500多种认证产品。Z-Wave技术运行在900兆赫频段,并得到包括ADT安全服务和三星SmartThings在内的公司的支持。Z-Wave是领先的家庭自动化无线解决方案——售出了数千万台设备——这主要归功于它在家庭安全系统中的应用。

ZigBee联盟在2005年发布了它的第一个规范。该组织声称有425名成员和1000多种认证产品。ZigBee基于802.15.4标准,在900mhz和2.4 GHz频段都有选项。ZigBee联盟还开发了许多应用程序配置文件,以确保特定类型的产品(如“智能能源”)使用相同的语言。

一些供应商已经创建了自己的智能家居生态系统,可以使用来自其他供应商的产品。例如亚马逊Echo、苹果HomeKit、贝尔金WeMo、Insteon、劳氏Iris by Lowe "s、飞利浦Hue、Nest、SmartThings和Wink。让我们仔细看看这三个。

亚马逊(Amazon)的Echo设备彻底改变了语音控制和家庭流式音频。Echo是一款全向扬声器,内置7个麦克风,使用基于云的Alexa语音服务,让消费者获取信息、播放内容和发出指令。Echo使用Wi-Fi和蓝牙连接,与Nest、飞利浦Hue和SmartThings等智能家居产品兼容。Echo还与Pandora、iHeartRadio和TuneIn等电台和音乐服务机构合作。Echo和Alexa智能手机应用程序可以用来设置计时器和闹钟,创建待办事项和点餐。

尽管亚马逊正在与其他供应商合作,扩大与Echo合作的产品和服务的范围,但基于云计算的智能服务IFTTT(意为“如果这样,那么那样”)允许用户创建自己的触发器和动作配方。例如,如果你在家时把手机放错了地方,你可以让Alexa使用你创建的IFTTT配方给它打电话。

Apple HomeKit允许iOS设备在家中控制各种智能设备。设备可以直接通过应用程序或苹果的Siri语音识别界面进行控制。多个动作可以连接在一起,创造出苹果所说的“场景”。HomeKit与其他供应商的产品合作,包括遥控门锁、智能恒温器和户外摄像机。

三星SmartThings支持Z-Wave和ZigBee无线通信,可以通过消费者的路由器与IP设备通话。SmartThings特别有趣的地方在于,它为家庭安全提供了一种自己动手的选择,无需每月支付费用。产品包括运动传感器、检测门窗是否打开的传感器、摄像机以及其他供应商提供的数十种兼容产品(包括警报器)。唯一缺少的是“受保护”的安全标志。

一些组织正在开发标准和开源代码——或者专门为智能家居开发,或者更广泛地为物联网开发。这些努力之间有一些重叠,但也有大量的工作需要做。以下是三个值得注意的群体:

Thread Group是由谷歌的Nest实验室和六家合作伙伴(ARM、Haiku Home、NXP、三星电子、SiliconLabs和耶鲁安全)共同创立的,目的是“创造连接和控制家用产品的最佳方式”。与ZigBee一样,Thread也是基于802.15.4标准构建的,但它使用了6LoWPAN无线技术来支持端到端IP。线程堆栈是一个开放的标准,旨在使设置容易,自修复网络(没有一个设备可以导致整个网络失败),健壮的安全性,使用网格拓扑和长电池寿命的总家庭覆盖。虽然Thread Group在2014年底才开始接受会员,但是现在已经拥有超过230名会员,并且已经发布了第一个Thread规范,并且已经开始了产品认证测试。

AllSeen联盟由高通公司发起,旨在开发开源软件(AllJoyn),以促进设备、应用程序和服务的互操作。目标是确保同一类别的所有产品(如照明)使用相同的语言。AllJoyn是任何人都可以使用的代码(根据它的开源许可),而不是一个规范。该联盟现在有200多名成员,由Linux基金会管理。

开放连接基金会正在为物联网开发规范和开源代码。OCF是在今年2月宣布的,它包含了前通用即插即用论坛,该论坛是为了推广通用即插即用协议而建立的。

标准和开源代码将使智能家居市场充分发挥其潜力。但是,正如Z-Wave联盟的执行董事Mitchell Klein所指出的,行业需要首先关注用例。正是这些创新的设备和基于云的服务满足了消费者的需求,将我们的智能家居梦想变为现实。

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