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对捕食者的恐惧会引起野生动物大脑中类似PTSD的变化

  • 科学
  • 2019-08-08 16:22:45
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可以在大脑中测量恐惧,可怕的危及生命的事件可以在大脑神经回路中留下可量化的持久痕迹,对行为产生持久影响,如创伤后应激障碍(PTSD)中最清楚地显示的那样。

西方大学的一项新研究表明,恐惧掠食者的激发可能会在野生动物的神经回路中留下持久的痕迹并诱发持久的恐惧行为,与创伤后应激障碍研究中的效果相当。

由西方大学的Liana Zanette,Scott MacDougall-Shackleton和Michael Clinchy领导的这项研究结果今天发表在科学报告上。

Zanette,她的学生和合作者第一次通过实验证明,捕食者暴露对野生动物恐惧的神经回路的影响可以持续超过即时“战斗或逃跑”反应的时期,而不仅仅是一个可测量的一周后,在过渡到暴露于自然环境和社会条件的动物中。

“这些结果对生物医学研究人员,心理健康临床医生和生态学家具有重要意义,”西方科学系生物学教授,恐惧生态学和神经生物学着名专家Zanette解释道。“我们的研究结果同时支持创伤后应激障碍不是非自然的观念,以及捕食者引起的恐惧的长期影响以及对生殖力和生存的可能影响,这在本质上是常态。”

对行为和脑测量的影响。图片来源:Zanette Lab

如果能够帮助个体在未来避免此类事件,并且越来越多的生物医学研究人员开始提出PTSD是继承进化原始机制的成本,那么保留对​​威胁生命的捕食者遭遇的强大持久记忆显然在进化上是有益的。优先考虑生存质量。

生态学家们认识到捕食者不仅可以通过杀死猎物来影响猎物数量,还可以通过吓唬它们来影响它们。例如,Zanette和她的合作者在之前的一项研究中表明,害怕父母不太能照顾他们的年轻人。

在这项新的研究中证明了恐惧对大脑的长期影响表明,捕食者暴露可能会在一段时间内损害父母的行为,对后代的生存产生比以前设想的更大的负面影响。

该团队在Western的禽类研究高级设施(AFAR)中对野生捕获的黑头山雀进行了研究。两天,个体的鸟类接触到捕食者或非捕食者发声的音频回放,然后在户外聚集在一起,持续七天,在此期间他们没有接触任何进一步的实验线索。在这七天之后,通过测量每个人对听到山雀警报呼叫的反应来量化持久恐惧行为,并通过测量大脑中基因转录因子的水平来评估对恐惧神经回路的长期影响(杏仁核和海马)。

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