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LIGO和Virgo天文台探测到两个新的引力波

  • 科学
  • 2019-08-12 11:27:53
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在2019年4月25日和26日,美国国家科学基金会的激光干涉引力波天文台(LIGO)和欧洲的处女座探测器记录了两个新的引力波,即爱因斯坦预测的时空涟漪。第一个是从一颗中子星撞向另一颗5亿光年远的中子星,第二颗是来自一颗12亿光年远的黑洞吞噬的中子星。如果确认,第二个事件将是第一个被检测到的事件。

这些发现是在LIGO和Virgo天文台重新开放几周后发现的。

LIGO的双探测器 - 一个在华盛顿,一个在路易斯安那 - 与位于意大利欧洲引力天文台的处女座一起,经过一系列升级以恢复对引力波的敏感性,于2019年4月1日恢复运行。

现在,每个探测器都会比以前更多地探测宇宙,寻找黑洞和中子星之间的极端事件等极端事件。

“迄今为止,最新的LIGO-Virgo观测运行被证明是最令人兴奋的一次,”加州理工学院的LIGO执行董事David Reitze教授说。

“我们已经看到第一次观察黑洞吞噬中子星的暗示。如果它坚持下去,这将是LIGO和处女座的三连胜 - 在三年内,我们将观察到各种类型的黑洞和中子星碰撞。

4月25日的中子星撞击,名为S190425z,估计发生在离地球约5亿光年远的地方。

只有一个双LIGO设施与处女座一起发出信号。由于三个探测器中只有两个记录了信号,因此天空中起源位置的估计不准确,让天文学家调查了近四分之一的天空来源。

可能发生在4月26日的中子星 - 黑洞碰撞,被称为S190426c,估计距离大约12亿光年。

所有三个LIGO-Virgo设施都可以看到它,这有助于将其位置更好地缩小到覆盖约1100平方度的区域,或约占总天空的3%。

“宇宙让我们保持警觉,”威斯康星大学密尔沃基分校的LIGO科学合作发言人Patrick Brady教授说。

“我们对4月26日的候选人特别好奇。不幸的是,信号相当弱。这就像在忙碌的咖啡馆里听别人说一句话一样; 很难说出这个词,甚至可以确定那个人一直在低声说话。这个候选人需要一些时间才能得出结论。“

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