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天文学家在水星轨道附近探测到环形尘埃环

  • 科学
  • 2019-08-12 16:31:28
  • 来源:

来自华盛顿特区美国海军研究实验室和科罗拉多大学博尔德分校的天文学家团队已经发现证据表明水星轨道上的宇宙尘埃有很好的雾霾,形成一个大约930万英里(1500万公里)宽的环。

“科学家从来没有考虑到水星轨道上可能存在尘埃环,这也许是为什么它直到现在才被发现,”主要作者,海军研究实验室空间科学部的Guillermo Stenborg博士说。

“他们认为水星与地球或金星不同,太小而且太靠近太阳而无法捕获一枚戒指。他们预计来自太阳的太阳风和磁力会在水星轨道上吹掉任何多余的尘埃。“

“我们偶然发现了它,”他补充道。

具有讽刺意味的是,Stenborg博士及其同事Russell Howard博士和Johnathan Stauffer博士在寻找靠近太阳的无尘区域的证据时偶然发现了尘埃环。

根据几十年前的预测,在与太阳相距一定距离的情况下,恒星的强大热量应该会使尘埃蒸发,从而清扫整个空间。了解这个边界的位置可以告诉科学家尘埃本身的成分,并暗示在年轻的太阳系中行星是如何形成的。

到目前为止,还没有发现无尘空间的证据,但部分原因是难以从地球上探测到这一点。

研究人员认为他们可以通过建立一个基于美国宇航局太阳和地球关系观测台(STEREO)的行星际空间图片的模型来解决这个问题。

最终,他们想要测试他们的新模型以准备美国宇航局的派克太阳探测器,该探测器目前在太阳周围飞行一个高椭圆轨道。

他们希望将他们的技术应用于派克将发送回地球的图像,看看太阳附近的尘埃是如何表现的。

STEREO图像中出现两种光:来自太阳日冕的光和从太空中漂浮的所有尘埃反射的光。从这颗缓慢绕太阳运行的尘埃反射的太阳光比日冕光亮约100倍。

“我们真的不是尘封的人。靠近太阳的尘埃只是出现在我们的观察中,一般来说,我们把它扔掉了,“霍华德博士说。

水星的尘埃环是一个幸运的发现,是天文学家在他们的模型上工作时发现的一个侧面发现。

当他们在STEREO图像上使用他们的新技术时,他们注意到沿着水星轨道增强亮度的模式 - 更多灰尘,即 - 否则他们计划丢弃的光线。

“这不是一个孤立的事情,”霍华德博士说。

“在太阳周围,无论航天器的位置如何,我们都能看到尘埃亮度或密度增加5%。那里说的东西就在那里,它是围绕太阳延伸的东西。“

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