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在银河系轨道上发现巨大的矮星系

  • 科学
  • 2019-08-14 16:35:12
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利用欧洲航天局盖亚卫星数据的天文学家发现了一颗新的银河系矮星卫星星系。矮星系名为Antlia 2,距离地球大约130,000光年,位于Antlia星座。由于其极低的密度以及在银河系明亮的中央圆盘后面的完美选择的隐藏位置,它已经避免了检测。

随着早期宇宙中出现的结构,矮星系是第一个形成的星系,因此它们的大部分恒星都是古老的,低质量的和金属贫乏的。

但与其他已知的Milky-Way矮星卫星相比,Antlia 2是巨大的:它与大麦哲伦星云一样大,是银河系本身的三分之一。

是什么让这个新发现的星系变得更加不寻常的是它发出的光线多么微弱。

与大麦哲伦云相比,Antlia 2的衰弱程度要高10,000倍。换句话说,它的光度要么太大,要么它的尺寸太暗。

“这是银河系的幽灵。像Antlia 2那样弥散的物体以前根本就没见过。我们的发现只能归功于盖亚数据的质量,“主要作者,台湾天文学和天体物理研究所的天文学家Gabriel Torrealba博士说。

Torrealba博士及其合作者通过使用RR Lyrae恒星搜索盖亚任务的第二个银河系卫星数据,这些恒星是古老而贫瘠的恒星,是矮星系中的典型恒星。

“在每个已知的矮星卫星中都发现了RR Lyrae,所以当我们发现它们中的一组坐在银河盘上方时,我们并不完全惊讶,”共同作者,剑桥天文学研究所研究员Vasily Belokurov博士说。

“但是当我们仔细观察它们在天空中的位置时,我们发现了一些新的东西,因为我们搜索过的任何数据库中都没有找到任何先前确定的对象。”

使用3.9米的英澳望远镜,天文学家测量了他们发现的幽灵物体中100多颗红巨星的光谱,并证实它是真实的 - 所有的恒星都在一起移动。

该团队还能够获得星系的质量,这比其大小的物体低得多。

“对于今天Antlia 2看起来质量如此之小的最简单的解释是它被银河系的银河潮汐拆开了,”共同作者卡内基梅隆大学科学家Sergey Koposov博士说。

“然而,无法解释的是物体巨大的尺寸。通常情况下,随着星系对银河系潮汐的质量减少,它们会缩小,而不会增长。“

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