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银河系最古老的恒星之一被发现

  • 科学
  • 2019-08-14 16:48:54

2MASS J18082002-5104378 B是一颗超贫金属恒星,距离地球约1,950光年,大约135.5亿年,是我们银河系中最古老的恒星之一。

宇宙大爆炸后的第一颗恒星完全由氢,氦和少量锂等元素组成。

那些恒星随后在它们的核心中产生比氦气更重的元素,并在它们作为超新星爆炸时将它们与它们一起播种。

下一代恒星由与这些金属结合的材料云组成,并将它们融入到化妆中。

随着恒星诞生和死亡的循环继续,宇宙中恒星的金属含量或金属度增加。

2MASS J18082002-5104378 B,也称为Gaia DR2 6702907209758894848 B,不同寻常,因为与其他金属含量非常低的恒星不同,它是银河系“薄盘”的一部分 - 是我们自己的太阳所在的银河系的一部分。

“这颗星可能是千万分之一。它告诉我们关于第一代恒星的非常重要的东西,“主要作者,约翰霍普金斯大学研究员Kevin Schlaufman博士说。

2MASS J18082002-5104378 B的极低金属度表明,在宇宙家族树中,它可以从大爆炸中移除一代。

实际上,它是具有最小重元素补充的恒星的新记录保持者 - 它具有与水星行星大致相同的重元素含量。相比之下,我们的太阳是这一代的下一代,并且具有相当于14个木星的重元素含量。

天文学家已发现大约30颗古代“超贫金属”恒星,其质量与太阳相近。然而,2MASS J18082002-5104378 B仅占太阳质量的14%。

在二元系统2MASS J18082002-5104378中,这颗恒星是一个微小的,几乎看不见的微弱次要成员。

Schlaufma博士及其同事在另一组天文学家发现了更明亮的“主要”恒星之后发现了它。

该团队由圣保罗大学的JorgeMeléndez博士领导,通过研究其高分辨率光谱来测量初级的成分。

恒星光谱中是否存在暗线可以识别其中包含的元素,如碳,氧,氢,铁等。在这种情况下,这颗恒星具有极低的金属度。

Meléndez博士及其合作者还发现星系中的异常行为暗示存在中子星或黑洞。

Schlaufman博士的团队发现这是不正确的,但在这样做的过程中,他们发现了可见的恒星更小的伴星。

这个较小的伴星的存在证明是一个重大的发现。

Schlaufman博士及其同事能够通过研究主要恒星的轻微“摆动”来推断它的质量,因为小星的重力拉扯了它。

就在20世纪90年代,天文学家认为只有大质量的恒星才能在宇宙的最早阶段形成。但随着天文模拟变得越来越复杂,他们开始暗示,在某些情况下,这个时期具有特别低质量的恒星仍然存在,甚至超过大爆炸以来的130亿年。

与巨大的恒星不同,低质量恒星可以存活超过很长时间。例如,红矮星的质量只有太阳的一小部分,被认为可以活到数万亿年。

2MASS J18082002-5104378 B的发现开启了观察更老的恒星的可能性。

“如果我们的推论是正确的,那么只有大爆炸结果的低质量恒星才能存在。尽管我们尚未在银河系中发现这样的物体,但它可以存在,“Schlaufman博士说。

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