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天文学家从微类星体中探测到高能量辐射

  • 科学
  • 2019-08-15 11:23:29

天文学家已经检测到来自银河系内不寻常恒星系统最外部区域的伽马射线。来源是一个微类星体 - 一个黑洞,它吞噬了附近一颗伴星的东西,然后发射出两股强大的物质射流。观测结果表明,微类星体射流末端的电子加速和碰撞产生了强大的伽马射线。

类星体是巨大的黑洞,从星系中心吸取物质,而不是以一颗恒星为食。它们主动发射整个宇宙中可见的辐射。

但是大多数人都是如此遥远,以至于大多数被发现的类星体必须将它们的喷射器对准地球,这样它们就更容易被发现,就像直视手电筒一样。

相比之下,来自称为SS 433的小型类星体的射流远离地球,这使得它们更难观察。

“我们的研究结果提高了对微类星体喷射中粒子加速的理解,这也为类星体中更大,更强大的河外喷气机射流物理学提供了依据,”共同主要作者,物理与理论部门研究员周浩博士说。在洛斯阿拉莫斯国家实验室。

周博士及其同事收集了高海拔水Cherenkov伽玛射线天文台(HAWC)的数据,该天文台是墨西哥的山顶探测器,观测超新星残骸的伽马射线发射,旋转称为脉冲星和类星体的致密恒星。

他们检查了从SS 433观测的1,017天以来拍摄的HAWC数据,并看到伽马射线来自微类星体喷气机末端的证据,而不是星系统的中心部分。

根据他们的分析,天文学家得出结论,射流中的电子所获得的能量比使用地球束缚粒子加速器(例如大型强子对撞机)所能达到的能量高约1,000倍。

射流电子与穿透空间的低能微波背景辐射碰撞,导致伽马射线发射。

这是一种新观察到的从这种系统中获取高能γ射线的机制,与科学家在喷射器瞄准地球时所观察到的不同。

“这一发现令人惊讶的是,所有当前的粒子加速理论都难以解释观察结果,”共同作者,洛斯阿拉莫斯国家实验室理论部门的理论家李慧博士说。

“这确实需要关于微类星体和黑洞系统中粒子加速的新想法。”

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