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大小麦哲伦云曾经有过第三次同伴

  • 科学
  • 2019-08-15 15:50:12
  • 来源:

大麦哲伦星云是一个距离我们大约160,000光年远的矮星系,它的盘中有一个反向旋转的恒星群。在皇家天文学会每月通告:信件中的新论文中,ICRAR天文学家本杰明·阿姆斯特朗和Kenji Bekki提出了一个场景,其中这个恒星群的起源是30多亿年前与另一个矮星系合并的结果。 。

“大麦哲伦星云中的大多数恒星围绕银河系中心顺时针旋转。但是,不同寻常的是,一些恒星逆时针旋转,“阿姆斯特朗说。

“有一段时间,人们认为这些恒星可能来自它的伴星系 - 小麦哲伦星云。”

“我们的想法是,这些恒星可能来自过去与另一个星系的合并。”

在这项研究中,研究人员使用计算机建模来模拟星系合并。

“我们发现,在这种合并事件中,在合并发生后,你实际上可以获得相当强的反转,”阿姆斯特朗说。

“这与我们实际观察星系时的情况一致。”

这一发现有助于解释困扰天文学家多年的问题 - 为什么大麦哲伦星云中的恒星通常要么很老,要么非常年轻。

“在星系中,有一些叫做星团的大型物体,”阿姆斯特朗说。

“星团包含许多很多星星,这些星星的年龄非常相似,并且在相似的环境中制作。”

“在银河系中,星团都非常古老。但在大麦哲伦星云中,我们拥有非常古老的星团以及非常年轻的星团 - 但两者之间没有任何东西。

“这被称为'年龄差距'问题,”他补充道。

“因为在大麦哲伦星云中,我们再次看到恒星形成,这可能表明正在发生星系合并。

这一发现也可以帮助解释为什么大麦哲伦云似乎有一个厚盘。

“我们的工作仍然是非常初步的,但它确实表明这种过程可能是过去较厚盘的原因,”阿姆斯特朗说。

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