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天文学家发现了十二颗新的木星卫星

  • 科学
  • 2019-08-16 11:43:15
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由卡内基科学研究所的斯科特·谢泼德博士领导的一个天文学家小组已经发现了12颗新的卫星围绕着木星运行:11个“正常”的外卫,还有一个他们称之为“古怪”。

Sheppard博士及其同事在2017年春天首次发现卫星,同时他们正在寻找遥远的太阳系物体作为他们寻找假想的Planet Nine的一部分。

“木星恰好在我们寻找极其遥远的太阳系物体的搜索区附近的天空中,所以我们偶然能够在木星周围寻找新的卫星,同时在太阳系的边缘寻找行星。系统,“谢泼德博士解释说。

国际天文学联合会小行星中心的Gareth Williams博士使用该团队的观测来计算新的木星卫星的轨道。

“确认一个物体实际围绕木星轨道需要几次观测。因此,整个过程耗时一年,“威廉姆斯博士说。

这一发现使已知的木星卫星总数达到79个 - 是太阳系中任何行星中最多的。

天文学家说:“新卫星中的九个是遥远的外围卫星群的一部分,它们在逆行或木星旋转旋转的相反方向上运行。”

“这些遥远的逆行卫星被分为至少三个不同的轨道分组,并被认为是三个曾经较大的母体的残余物,它们在与小行星,彗星或其他卫星碰撞时分裂。”

“新发现的逆行卫星大约需要两年的时间才能射向木星。”

他们补充说:“其中两个新发现是一个更接近的内部卫星群的一部分,这些卫星沿着行星的轨道运行,或与行星的旋转方向相同。”

“这些内部的前卫卫星都具有类似的轨道距离和木星周围的倾斜角度,因此被认为也是被拆开的较大月球的碎片。”

“这两个新发现的卫星需要不到一年的时间才能绕木星旅行。”

谢泼德博士说:“我们的另一个发现 - 名为Valetudo--是一个真正古怪的怪物,其轨道与其他已知的木星卫星一样。”

“它也可能是木星最小的已知月球,直径不到一公里。”

Valetudo比一群卫星更远,更倾向于约15年的轨道运行木星。

因此,与近距离的前卫卫星群不同,这个前卫的月球有一个穿过外部逆行卫星的轨道。

结果,在Valetudo和逆行卫星之间更容易发生正面碰撞,这些卫星正朝着相反的方向移动。

“这是一个不稳定的局面。正面碰撞会很快破裂并将物体磨成灰尘,“谢泼德博士说。

“我们今天看到的各种轨道月球组合可能是通过这种确切的机制在遥远的过去形成的。”

天文学家认为瓦勒图多可能是一个曾经更大的行星轨道月球的最后剩余部分,它在过去的正面碰撞中形成了一些逆行的月球群。

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