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二元超大质量黑洞在NGC 6240中阻止恒星形成

  • 科学
  • 2019-08-19 11:07:13

NGC 6240是一对合并星系,位于蛇夫座,距离我们大约4亿光年。它横跨300,000光年,具有细长的形状,具有分枝缕,环和尾巴。虽然大多数星系在它们的中心只有一个超大质量黑洞,但NGC 6240包含两个 - 它们在最后一步中相互盘旋,然后一起撞击。

发表在“ 自然 ”杂志上的一项新研究揭示了NGC 6240螺旋形超大质量黑洞喷射出的气体,以及星系中恒星喷出的气体,可能已经开始降低新恒星的产生。

它还展示了这些“风”如何帮助创造了银河系最具说服力的特征:巨大的气体云状蝴蝶形状。

“我们解剖了'蝴蝶'。这是第一个我们可以看到来自两个超大质量黑洞的风和同时从恒星形成的低电离气体流出的星系,“主要作者,天文物理系的 FranciscoMüller-Sánchez博士说。和博尔德科罗拉多大学的行星科学。

Müller-Sánchez博士及其合作者对NGC 6240进行了调查,部分原因是因为在他们的中心有两个超大质量黑洞的星系相对较少。

一些天文学家也怀疑这些双心引起了银河系不寻常的外观。

与形成相对整齐的圆盘的银河系不同,气体和气体喷射从NGC 6240射出,延伸超过30,000光年进入太空,类似于飞行中的蝴蝶。

“具有单个超大质量黑洞的星系从未显示出如此惊人的结构,”Müller-Sánchez博士说。

科学家发现两种不同的力量产生了星云。

例如,蝴蝶的西北角是恒星风或恒星通过各种过程发出的气体的产物。另一方面,东北角由一对黑洞喷射出来的单一气体锥体占主导地位 - 这些黑洞在合并过程中吞噬了大量的银河尘埃和气体。

这两股风相结合,每年驱逐大约100个太阳质量的星系气体。

“这是一个非常大的数字,相当于银河系在核区域创造恒星的速度,”Müller-Sánchez博士说。

“这样的外流可能对银河本身产生重大影响。当两个星系合并时,它们开始爆发出新的恒星形成。然而,黑洞和​​恒星风可以通过清除构成新鲜恒星的气体来减缓这一过程 - 就像一阵风可以吹走刚刚倾斜的一堆树叶。

“NGC 6240正处于其演变的独特阶段。它现在正在强烈地形成恒星,所以它需要两个强风的超强冲击来减缓恒星的形成并演变成一个不太活跃的星系,“共同作者Julie Comerford博士说,他也来自天体物理和行星科学系。在科罗拉多大学博尔德分校。

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