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磷是地球生物所依赖的六种化学元素之一

  • 科学
  • 2019-08-19 11:15:41
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卡迪夫大学的一项新研究表明,可能存在宇宙缺乏磷,这是生命的关键因素。

“磷是地球生物所依赖的六种化学元素之一,它对复合腺苷三磷酸是至关重要的,细胞用来储存和转移能量,”研究的主要作者,来自物理学院的Jane Greaves博士说。卡迪夫大学的天文学。

“天文学家刚刚开始关注磷的宇宙起源,并发现了不少惊喜。”

“特别是,磷是在超新星中产生的,但到目前为止看到的数量与我们的计算机模型不符。”

“我们想知道如果不可预测的磷量涌入太空并随后用于建造新的行星,对其他星球上的生命会产生什么影响。”

格里夫斯博士及其同事利用威廉赫歇尔望远镜观察了蟹状星云中的磷和铁的红外光,这是一种距离金牛座星座方向约6,500光年远的超新星遗迹。

“这只是第二次这样的磷研究,” 来自卡迪夫大学物理与天文学院的Phil Cigan博士说。

“第一次观察了仙后座一颗超新星残骸,因此我们能够比较两种不同的恒星爆炸,看看它们是否喷射出不同比例的磷和铁。第一个元素支持生命,而第二个元素是我们星球核心的主要部分。“

2017年11月,该团队在望远镜中度过了朦胧的夜晚,并且刚开始从几小时的数据中获得科学成果。

“这些是我们的初步结果,我们仅在过去几周内提取,”Cigan博士指出。

“但至少到目前为止我们能观察到的蟹状星云的部分,似乎比仙后座的磷要少得多。”

“这两次爆炸似乎彼此不同,也许是因为仙后座A是由一颗罕见的超大质量恒星爆炸造成的。”

“我们只是要求更多的望远镜时间回去检查,以防我们错过了蟹状星云中的一些富磷区域。”

该团队的研究结果表明,吹入太空的物质在化学成分上可能会有很大差异。

“将磷携带到新生行星中的路线看起来相当不稳定,”格里夫斯博士说。

“我们已经认为只有少数来自地球的含磷矿物 - 可能是陨石 - 的反应性足以参与制造原生物分子。”

“如果磷来自超新星,然后在陨石中穿越太空,我想知道一颗年轻的行星是否会因为它诞生的地方而发现自己缺乏活性磷?也就是说,它是从错误的超新星附近开始的?在那种情况下,生活可能真的很难从磷贫乏的化学开始,在另一个与我们自己相似的世界上。“

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