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研究人员在两个超紧凑矮星系中找到超大质量黑洞

  • 科学
  • 2019-08-27 11:14:45
  • 来源:

由犹他大学领导的国际天文学家和天体物理学家团队在两个超紧凑矮星系中发现了超大质量黑洞:VUCD3和M59cO。

20世纪90年代,通过对Fornax星团的光谱测量发现了超紧凑矮星系(UCD)。

UCD的质量范围从几百万到一亿太阳质量,大小不到300光年,是宇宙中最密集的恒星系统之一。

2014年,犹他大学的天文学家Anil Seth博士及其合着者发现,一颗名为M60-UCD1的超紧凑矮星系包含一个超大质量黑洞,然后是已知最小的星系,拥有如此巨大的黑洞。

根据研究人员的说法,M60-UCD1也是最大规模的UCD:如果你住在这个星系内,夜空会让人眼花缭乱至少看到一百万颗恒星。

现在,同一个团队发现了另外两个具有超大质量黑洞的 UCD:VUCD3和M59cO。

“当你真正想到它时,这真是太神奇了。这些UCD大约是银河系大小的0.1%,但是它们拥有的超大质量黑洞比我们银河系中心的黑洞还要大,“团队成员Christopher Ahn说,他是物理和天文学系的博士候选人。在犹他大学和天体物理学杂志(arXiv.org preprint)中描述这一发现的论文的第一作者。

VUCD3和M59cO分别距离5300万和6000万光年。这些星系分别在处女座星系团中运行更大质量的星系:梅西耶87和梅西耶59。

VUCD3的黑洞质量相当于440万个太阳,占星系总质量的13%左右,而M59cO的黑洞质量为580万个太阳,占总质量的18%左右。

相比之下,银河系中心的超大质量黑洞具有400万个太阳的质量,但占星系总质量的不到0.01%。

“三个例子(M60-UCD1,VUCD3和M59cO)共同表明黑洞潜伏在大多数UCD的中心,可能使宇宙中已知的超大质量黑洞数量增加一倍,”天文学家说。

“我们仍然不完全了解星系是如何形成和演变的。这些物体可以告诉我们星系如何合并和碰撞,“Ahn补充道。“也许所有星系中心的一小部分实际上是这些紧凑的星系被剥离了它们的外部部分。”

UCD内超大质量黑洞的一个解释是星系曾经由数十亿颗恒星组成。

天文学家认为,矮人被“吞没”并被更大的星系引力撕裂。

“我们知道星系会一直融合并结合 - 这就是星系的演变过程。在我们说话的时候,我们的银河系吃掉了星系,“赛斯博士说。

“我们关于星系形成的一般情况是,小星系合并形成大星系。但我们对此的描述非常不完整。UCD为我们提供了更长的时间表,以便能够了解过去发生的事情。“

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