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在悬停测试期间 SpaceX的原型火箭飞向最高海拔

  • 科学
  • 2019-08-28 09:01:31

昨天下午,SpaceX下一代火箭的原型机在德克萨斯州南部第二次登上天空,达到了一座小型摩天大楼的高度,然后降落在地球上。该飞行证明了该车辆能够以受控方式起飞和着陆,并为未来几个月对车辆设计进行更积极的测试铺平了道路。

这项测试,通常被称为“跳跃”测试,标志着SpaceX原型的最高飞行,绰号“Starhopper”。配备一个主发动机,该车于7月25日首次飞行,但它只有大约60离地面18英尺(整米),整个场景都笼罩在排气管中。今天,Starhopper从SpaceX位于德克萨斯州Boca Chica的测试站点起飞时,提供了一个更令人印象深刻的景象,慢慢爬升到目标高度约500英尺(150米)。到达那里之后,车辆在空中盘旋了整整一分钟,然后使用它的发动机轻轻地降落在地面上。

车子在空中盘旋了整整一分钟

Starhopper的测试应该用于评估公司未来的Starship火箭所使用的设计和硬件,这是SpaceX正在开发的一种巨型宇宙飞船,用于将人和货物运送到月球和火星等深空目的地。星舰号高约180英尺(55米),意在从地球上发射出一个名为超级重型巨型火箭助推器。当它到达其他世界时,车辆将使用其车载发动机直立着,类似于SpaceX的Falcon 9火箭今天降落在地面上的情况。它也应该从这些遥远的目的地再次起飞返回地球。

在这些试飞中,SpaceX一直在测试一款名为Raptor的新引擎,该公司计划用它为Starship提供动力。Starhopper只与一架Raptor一起飞行,但最终的Starship设计要求宇宙飞船拥有六个Raptor引擎。三个将被优化以在我们星球的海平面气氛中发挥最佳效果,其他三个将被设计为在太空真空中发挥最佳效果。

很快,SpaceX将为其试飞增加更多引擎。该公司已经建造了两个新的原型火箭:一个在博卡奇卡,另一个在佛罗里达州卡纳维拉尔角的SpaceX工厂,靠近Falcon 9和Falcon Heavy飞行的地方。这两款测试车比Starhopper更强大,Starhopper从未打算成为Starship的忠实复制品。(Starhopper的顶部在德克萨斯州一场特别多风的风暴期间也倒下了,而SpaceX选择不更换它。)

较新的原型车将配备三个发动机,以及用于转向和更好的起落架的网格鳍。两者旨在进行一系列跳跃测试,在未来几个月内可达到12英里(20公里)。最终,一旦SpaceX完成Super Heavy助推器,SpaceX将飞行原本应该在第一次发射到太空时进入轨道的原型。SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)也指出,建造这些原型的两个团队正在进行一场友谊赛,首先要到达太空。但是,似乎规则并不是超级严格的。“双方在接近一个成功的将是惊人的:每一个可以算作一场胜利,”麝香啾啾在八月。

在仅仅进行了两次跳跃后,STARHOPPER正式退役

在进行了两次跳跃后,Starhopper正式退役,因为SpaceX专注于下一代原型火箭。根据马斯克的说法,Starhopper将成为一个加强型发动机测试台,SpaceX可以垂直点燃Raptor发动机以查看它们的性能。

现在,这个最新的测试已经完成,马斯克准备提供有关Starship设计和进展的最新信息。最初,他计划于8月24日在博卡奇卡举行500英尺的飞行后发表演讲。然而,在联邦航空管理局批准Starhopper的航班缓慢之后,马斯克推迟了这一事件,迫使SpaceX将测试推迟到8月26日星期一。马斯克最近建议,一旦三个猛禽发动机连接到博卡奇卡试验车上,谈话将在9月中旬发生。

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