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NuSTAR在银河系的邻域发现了两个巨大的黑洞

  • 科学
  • 2019-08-29 10:56:48
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美国宇航局的核光谱望远镜阵列(NuSTAR)任务确定了两个气体覆盖的超大质量黑洞,位于附近星系IC 3639和NGC 1448的中心。

根据美国宇航局喷气推进实验室的NuSTAR项目科学家丹尼尔斯特恩及其合着者的说法,这两个黑洞都是科学家称之为“活动星系核”的核心引擎。

根据这些星系核的取向以及它们周围的物质类型,当用望远镜检查时,它们看起来非常不同。

活跃的星系核非常明亮,因为黑洞周围区域的粒子变得非常热,并在整个电磁波谱中发射辐射 - 从低能无线电波到高能X射线。

然而,据信大多数活跃的核被环形的厚气体和灰尘区域包围,这使得中心区域不会受到某些视线的影响。

斯特恩博士及其同事说:“我们分别对距离1.76亿光年和3900万光年的两个活动星系核IC IC3939和NGC 1448进行NuSTAR观测。”

“NuSTAR高能X射线观测,结合美国宇航局钱德拉X射线天文台和日本领导的朱雀卫星的低能量X射线观测结果,揭示了两个来源,包含了大量模糊,增大的超大质量黑洞。”

英国杜伦大学的研究生Ady Annuar补充说:“这些黑洞与银河系相对较近,但它们一直对我们隐藏起来。”

这两个星系看起来都是朝向天文学家看到它们的边缘。这意味着我们的望远镜不是看到明亮的中心区域,而是主要看到来自环形遮蔽材料的反射X射线。

“正如我们在阴天看不到太阳一样,我们无法直接看到这些活跃的星系核真正有多亮,因为中央发动机周围的所有气体和尘埃,”共同作者Peter Boorman说,英国南安普顿大学的研究生。

该团队分析了来自星系IC 3639的 NuSTAR数据,并将其与之前Chandra和Suzaku的观测结果进行了比较。这些发现证实了IC 3639作为一个活跃的星系核的性质。

NuSTAR还首次精确测量了多少材料遮挡了IC 3639的中央引擎,让研究人员能够确定这个隐藏怪物的真实亮度。

更令人惊讶的是螺旋星系NGC 1448,它是银河系中最近的发光星系之一。

作者发现NGC 1448有一个厚的气体柱隐藏在中央黑洞中,这可能是环形区域的一部分。

从NuSTAR和Chandra看到的NGC 1448的X射线发射,首次表明,与IC 3639一样,必须有一层厚厚的气体和尘埃隐藏在我们视线内的这个星系中的活跃黑洞。

该团队还发现,NGC 1448拥有大量非常年轻的人群 - 仅有500万年历史的恒星 - 这表明该星系在其黑洞以气体和尘埃为食的同时产生新恒星。

“通过我们提出的详细研究,NuSTAR表明,即使在附近的宇宙中,仍有许多有趣的发现正在等待,”天文学家说。

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