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在木星的月球上可能有生命两个新的任务将为找到它铺平道路

  • 科学
  • 2019-08-29 16:37:45
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这是个好消息。在短短十多年的时间里,将有两艘太空船探索太阳系中最适合居住的世界之一 - 木星的卫星木卫二。这要归功于美国国家航空航天局最近宣布,轨道飞行器欧罗巴快船已经开始进行,计划在2030年代初登月。

今年4月,欧洲航天局还批准开发木星冰冷探测器(JUICE),该探测器目前计划于2029年进入木星系统。

在太空时代的黎明,人们想象所有的生命最终都依赖于来自太阳的能量。外行星的冰冻冰球卫星似乎不太适合任何生活。地球海洋底部繁荣的生态系统的发现,依赖于能量和分子燃料的热液喷口,改变了这一切。现在我们知道生命可以在完全与太阳隔离的环境中茁壮成长。

欧罗巴被认为能够在其冰冷的表面下的液体内部海洋中拥有简单的微生物生命。这是因为它具有丰富生命的三个必要先决条件:生物化学有用分子的来源,能源和液体溶剂(水),其中溶解的物质可以相互化学反应。

欧罗巴的能量来自于它对木星的微椭圆轨道及其与另外两颗卫星的引力相互作用。这种力量的组合使欧罗巴在每个轨道上受到重力的潮汐变化,使其弯曲并释放热量,从而防止水冻结。

欧罗巴生物化学上有用的分子可能来自彗星或月球岩石核心深处的撞击。

冰穿透雷达

Europa Clipper和JUICE都将携带特殊的雷达仪器探测欧罗巴表面冰层。这不是一项新技术,雷达自20世纪70年代以来一直用于寻找南极洲和最近在火星上的亚冰川湖泊。

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