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在银河系轨道上发现的新矮星系

  • 科学
  • 2019-08-30 11:27:49
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天文学家已经发现了我们的银河系中一颗新的超微弱矮星卫星伴星。

大约50个已知的星系围绕银河系运行。其中大约40个是微弱和弥漫的,属于矮星球星系的类别。许多最近发现的矮星系,特别是在斯隆数字天空调查(SDSS)和暗能量调查(DES)等大型调查中看到的,都非常微弱。这些都是所谓的“ 超微弱矮星系”。

迄今为止发现的最微弱的矮星卫星是由SDSS发现的Segue 1和作为DES调查的一部分被发现的Cetus II。后者尚未得到证实,因为它太紧凑而不能成为一个星系。

新发现的超微弱矮星系,名为处女座I,可能最终成为有史以来发现的最微弱的星系。

它位于处女座的距离我们284,000光年远的地方,并且超出了之前在同一地区进行过调查的SDSS的范围。

天文学家说:“我们在处女座的星座中发现了一颗新的超微弱的银河系矮星卫星,处女座一号。”

“这颗卫星的日心距为284,000光年,其V波段的绝对震级估计为-0.8 mag,与最微弱的矮星卫星Segue 1相当或更暗。”

“处女座I的半光半径估计为124光年,明显大于具有相同光度的球状星团,这表明它是一个矮星系。”

该发现是正在进行的Hyper Suprime-Cam Subaru战略计划的一部分。

“我们仔细检查了Subaru战略调查的早期数据,其中包括Hyper Suprime Cam(夏威夷Mauna Kea的NAOJ斯巴鲁望远镜上的巨型宽视野相机),并发现处女座明显超高密度的恒星具有非常高的统计意义在日本东北大学的研究生团队成员Daisuke Homma说,在颜色等级图中显示了古代恒星系统的特征模式。

“这一发现意味着数百颗微弱的矮人卫星等待在银河系的光环中被发现,”来自东北大学的团队成员Masashi Chiba博士说。

“确实存在多少颗卫星以及它们拥有的属性,将为我们提供一条重要的线索,让我们了解银河系是如何形成的以及暗物质是如何形成的。”

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