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ESO的超大望远镜在Cari​​na星云中看到了 毁灭的支柱

  • 科学
  • 2019-08-30 16:58:15

使用ESO的超大望远镜(VLT)的天文学家观测到了Carina星云中巨大的柱状结构,Carina星云是Carina星座中一个巨大的恒星形成区域。

Carina星云距离我们大约7500光年。法国天文学家Nicolas Louis de Lacaille在1750年代发现了它。

也称为NGC 3372和Caldwell 92,星云大约150光年。

它是天空中最明亮的星云之一,也是我们太阳系中最大质量恒星的孵化器之一。

星云的新图像中的尖顶和柱子是巨大的尘埃和气体云。

由ESO天文学家Anna McLeod领导的研究小组使用VLT的MUSE(多单位光谱探测器)仪器观察它们。

总共观察到10个支柱,并且在这样做时,观察到附近大质量恒星发出的辐射与支柱本身的特征之间存在明显的联系。

具有讽刺意味的是,形成一颗巨星的第一个后果之一就是它开始摧毁它诞生的云。

大质量恒星对周围环境产生相当大影响的想法并不新鲜:众所周知,这些恒星爆发出大量强大的电离辐射 - 具有足够能量的发射能够剥离其轨道电子的原子。

然而,很难获得这些恒星与周围环境之间相互作用的观测证据。

McLeod及其合着者分析了这种高能辐射对柱子的影响:一种称为光蒸发的过程。

通过观察光蒸发的结果 - 其中包括柱子的质量损失 - 他们能够推断出罪魁祸首。

附近恒星发射的电离辐射量与支柱的耗散之间存在明显的相关性。

这似乎是一场宇宙灾难,大量的星星开启了他们自己的创造者。

然而,恒星和支柱之间反馈机制的复杂性却知之甚少。

这些柱子可能看起来很密集,但构成星云的尘埃和气体云实际上是非常分散的。

来自大质量恒星的辐射和恒星风有可能有助于在柱子内产生更密集的斑点,然后可以形成恒星。

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