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天文学家创造潜在可居住地球外行星的目录

  • 科学
  • 2019-09-01 10:26:03

来自美国和法国的一个天文学家小组已经确定,美国宇航局开普勒任务发现的4,270颗系外行星中最有可能与地球相似。

由旧金山州立大学天文学家斯蒂芬凯恩领导的这个小组确定了位于其主星的“可居住区”内的216个开普勒行星。

“这是所有开普勒发现的完整目录,这些发现位于其主星的可居住区域,”凯恩博士说。

“这意味着我们可以专注于本文中的行星,并进行后续研究,以了解更多关于它们的信息,包括它们是否真的适合居住。”

该团队的研究还证实,开普勒系外行星在可居住区域内的分布与其外部分布相同 - 另外有证据表明宇宙中充满了可能存在生命的行星和卫星。

科学家们根据他们对可居住区的保守或更乐观的解释对行星进行了分类。

然后他们进一步按行星大小对它们进行分类:较小的岩石行星与较大的气体巨行星。

这四个类别旨在帮助天文学家集中研究。

例如,那些寻找可能拥有生命的卫星的人可以研究天然气巨头类别中的系外行星。

限制最严格的类别 - 在保守的可居住区域内半径小于两个地球半径的岩石行星 - 包含20个系外行星,包括Kepler-62f,Kepler-186f,Kepler-283c,Kepler-296f和Kepler-442b。

凯恩博士说:“那里有很多行星候选者,望远镜时间有限,我们可以研究它们。”

“这项研究是回答关于宇宙中生命有多普遍以及地球等行星有多常见的关键问题的一个非常重要的里程碑。”

“看到那里有大量的行星令人兴奋,这让你觉得没有其他地方可以找到生命的可能性很小,”共同作者Michelle Hill补充道,同样来自旧金山州立大学。

该研究的细节已被接受在天体物理学杂志上发表。该文章也在arXiv.org上公开发布。

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