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2021年是一个受欢迎的一年 三家公司都计划登陆月球上的私人飞船

  • 科学
  • 2019-09-02 16:35:28

月球现在是一个热门目的地 - 特别是对于希望将人们送回月球表面的NASA,以及私人航天工业。最雄心勃勃的私人月球攻击还有很多年,但已经有三家公司声称他们将在未来两年内在月球上放置小型机器人登陆器,从而增加了一场小型太空竞赛。

到目前为止,没有私人实体在月球上成功登陆。只有三个政府超级大国 - 美国,中国和俄罗斯 - 能够轻轻地触及月球表面的车辆,印度政府可能成为9月份的第四个。一个以色列非营利组织SpaceIL试图在4月份登陆月球上的第一艘私人太空船,但发动机早期关闭导致车辆撞向月球表面。这意味着这三家公司中的一家仍然可以开门进行第一次私人登月。

这些公司中的一家公司仍然可以开门进行第一次私人登月

与任何雄心勃勃的太空项目一样,日期总是会发生变化,而这些公司之前已经过了几次月球截止日期。随着2021年临近,领跑者将变得更加清晰。

ASTROBOTIC公司

这家总部位于匹兹堡的公司最初是作为Google Lunar X Prize比赛的团队开始的,这是一项将第一个私人资助的着陆器发送到月球的国际比赛。在2018年3月31日截止日期之前没有一个决赛选手发布时,比赛没有获胜者结束。但是许多球队继续为月球而努力,包括Astrobotic。(SpaceIL也是X奖团队。)

Astrobotic的既定目标是开放进入月球的通道。基本上,如果你想把仪器放在月球上,Astrobotic会提供一个着陆器将它带到那里。美国宇航局选择该公司作为航天局商业月球有效载荷服务(CLPS)计划的一部分,该计划是向月球发送小型机器人航天器的一项举措。现在,Astrobotic的任务是在其6英尺高的Peregrine着陆器的第一次飞行中向月球表面发送多达14个NASA有效载荷。该车辆还将为来自全球的其他客户提供有效载荷。

8月19日,Astrobotic宣布它为Peregrine搭车。联合发射联盟未来的Vulcan Centaur火箭将在2021年的某个时候将Peregrine放入太空。事实上,这将是Vulcan Centaur的第一次飞行,目前正在开发中。虽然这对两家公司来说都是一个令人兴奋的里程碑,但任何新火箭的时间表总是会发生变化。从好的方面来说,ULA正在从其目前正在运营的火箭中获得Vulcan的设计,这可能有助于保持正常运转。我们将在未来几个月看看日期是否成立。

ISPACE的

另一位前Google Go Lunar X Prize参赛者ispace是一家总部设在日本的私人组织,对月亮抱有很大的抱负。该公司概述了建立一个可持续的月球城市的长期愿景,该城市利用从月球上刮下的水,矿物和其他材料。这个雄心勃勃的梦想被称为月亮谷(Moon Valley),它可以在2040年之前启动并运行。

为了实现这一梦想,该公司正在开发一系列着陆器和探测器以探索月球表面,该团队已经在SpaceX的Falcon 9火箭上签订了两个航班,用于其20世纪20年代的首次飞行。最初,ispace的计划要求在2020年的第一次Falcon 9飞行中发射一个航天器绕月球运行,然后在2021年的第二次飞行中使用着陆器/漫游车组合。

但是有点不高兴,ispace宣布8月22日它决定完全跳过轨道飞行任务,因为“市场急剧加速并且全球对月球探测的需求不断增加。”相反,第一架Falcon 9飞行将包括一个着陆器来自日本的公司,它将在2021年飞行。第二次飞行将包括着陆器和漫游车,它现在将在2023年飞行。

这种变化意味着空间需要做很多工作,这总是会影响计划。“展望未来,ispace将在新的时间框架内解决起落架开发的需求,以及与地面站签订合同以从地球操作月球着陆器,建造任务控制中心,以及制定训练和运行计划。着陆任务运营,“该公司在一份关于变化的声明中说。

直觉机器

直觉机器可能不会参加Google Lunar X Prize比赛,但总部位于休斯顿的公司确实拥有前美国宇航局工程师的创始团队,为团队提供数十年的太空飞行经验。美国国家航空航天局还选择了直观机器作为第一轮CLPS计划的一部分,它希望该公司能够将最多五个航天局的有效载荷运送到月球。这些仪器的搭载将是Intuitive Machines的Nova-C着陆器,它将于2021年在SpaceX Falcon 9火箭上发射。

这些公司都没有推出过任何东西,所以在月亮出现之前还有很长的路要走。但是现在,这三支球队都处于领先地位,这意味着接下来的几年将是观看这场月球争夺战的有趣时刻。

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