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月亮岩石可以帮助揭示地球上的生命进化

  • 科学
  • 2019-09-06 12:54:02

生命是你与永恒的黑暗月球陨石坑相关联的最后一件事。但这些陨石坑可能是解释数亿年前地球上复杂的多细胞生物如何进化的关键,为我们这个星球的生物过去提供了难以想象的见解。

这是因为巨大的小行星撞击,例如被认为杀死了恐龙的小行星,经常发生并将数千吨的地球物质发射到太空 - 细菌,蠕虫等等。其中一些已经在月球上结束,可能在陨石坑中完好无损。可悲的是,如果我们推进目前的月球探索计划,我们最终可能会摧毁它们。

在地球上,DNA很少(如果有的话)存活的时间超过一百万年。然而,原则上,DNA保持在绝对零度以上几度并且保护免受有害的电离辐射可以无限期地存活。

生命渗透到地球的整个地壳中。正如深碳观测站项目所表明的那样,即使从地下数公里射出的岩石也会将复杂的微生物群落和线虫等动物带入太空。

任何在撞击后到达太空的生物都会立即冻干,并保留其DNA。当以每秒11公里的速度弹射时,陆地岩石会在被月球捕获之前留在适当的轨道上。科学家已经计算出一个典型的100平方公里的月球可能包含多达28,000公斤的陆地物质。

研究人员正在研究从阿波罗任务中返回的物质,已经证实了陆地生物分子确实存在的预测,虽然微弱。即使是暴露于残酷和无保护的昼夜循环的岩石样品也是如此。这些周期涉及两周的恒定,未经过滤的太阳辐射,这可能会破坏生物分子。值得注意的是,新的研究还表明,阿波罗似乎已经返回了至少一颗实际上是地球陨石的岩石。

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