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天文学家分析超地球系外行星的气氛55 Cancri e

  • 科学
  • 2019-09-09 14:51:27
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使用NASA / ESA哈勃太空望远镜,欧洲天文学家已经能够以前所未有的细节检查太阳系外行星55 Cancrie的大气层。

55 Cancri e的半径为地球的两倍,质量大八倍,使其成为所谓的超级地球。

这颗系外行星于2004年8月30日被发现,是五颗行星中的一颗行星,它们位于距离我们40光年远的恒星55 Cancri A的轨道上,但在肉眼可见的肉眼可见。

55 Cancri e在距离我们太阳的距离为0.015 AU的轨道上运行 - 大约每25小时一次。

这个星球也被整齐地锁定,意味着它不像地球一样旋转 - 相反,它有一个永久的“日”侧和“夜晚”侧。

现在,利用NASA / ESA哈勃太空望远镜上的宽视场相机3(WFC3)进行的观测,天文学家团队已经能够分析这颗系外行星的大气层。结果显示存在氢气和氦气,但没有水蒸气。

“这是一个非常令人兴奋的结果,因为这是我们第一次能够找到显示超级地球大气中存在的气体的光谱指纹,”伦敦大学学院的团队成员Angelos Tsiaras说。一篇论文被接受在天体物理学杂志(arXiv.org preprint)上发表。

“我们对55 Cancri e大气层的观测表明,这颗行星已经成功地从它形成的星云中捕获了大量的氢和氦。”

哈勃的WFC3相机已被用于探测两个超级地球的大气层,但在之前的研究中没有发现光谱特征。

通过在恒星上快速扫描WFC3以产生许多光谱,对Cancrie进行了新的观察。

通过计算机“管道”系列分析将这些观察和处理相结合,Tsiaras和他的同事们能够检索出嵌入星光中的55 Cancri e的光谱指纹。

“这一结果首次深入了解了超级地球的大气层,”共同作者,同样来自伦敦大学学院的 Giovanna Tinetti教授说。

“我们现在已经掌握了这个星球目前的样子,它可能是如何形成和演化的线索,这对55 Cancri e和其他超级地球具有重要意义。”

新数据还暗示了氰化氢(HCN)的特征,HCN是富碳气氛的标志。

“这样一定量的氰化氢将表明碳与氧的比例非常高,”KU Leuven的共同作者Olivia Venot博士说。

“如果下一代红外望远镜在几年后确认存在氰化氢和其他分子,它将支持这个行星确实富含碳并且非常奇特的地方的理论,”研究资深作者,教授说。伦敦大学学院的Jonathan Tennyson。

“虽然,氰化氢或氢氰酸是非常有毒的,所以它可能不是我想要生存的星球,”他补充说。

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