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在可能适宜居住的星球上发现了第一个水

  • 科学
  • 2019-09-12 12:19:29

K2-18b是地球质量的八倍,现在是唯一围绕太阳系外的恒星运行的行星,或者称为“系外行星”,它具有可以支持生命的水和温度。

这项发现于今天发表于“自然天文学”(Nature Astronomy),是第一次成功进行大气探测,用于在其恒星的“可居住区”内运行的系外行星,在这种情况下,水可以以液体形式存在。

第一作者,安杰洛斯·齐亚拉斯博士(伦敦大学学院空间外化学数据中心(CSED))说:“在地球以外的可居住的世界寻找水是非常令人兴奋的.K2-18b不是'地球2.0',因为它显着更重并且它具有不同的大气成分。然而,它使我们更接近回答基本问题:地球是独一无二的吗?“

该团队使用了由ESA / NASA哈勃太空望远镜拍摄的2016年和2017年的档案数据,并开发了开源算法来分析通过K2-18b大气过滤的星光。结果揭示了水蒸气的分子特征,也表明了行星大气中氢和氦的存在。

作者认为可能存在其他分子,包括氮和甲烷,但是根据目前的观察,它们仍然无法检测到。需要进一步研究来估算云覆盖率和存在的大气水百分比。

这位艺术家的印象显示了行星K2-18b,它的主星以及这个系统中伴随的行星。K2-18b现在是唯一已知能够支持生命的水和温度的超级地球系外行星。伦敦大学学院的研究人员使用了美国宇航局/欧空局哈勃太空望远镜拍摄的2016年和2017年的档案数据,并开发了开源算法来分析通过K2-18b大气过滤的星光。结果揭示了水蒸气的分子特征,也表明了行星大气中氢和氦的存在。图片来源:ESA / Hubble,M。Kornmesser

这颗行星绕着冷静的恒星K2-18运行,这颗恒星距离地球大约110光年,位于狮子座星座。鉴于其红矮星的活动水平较高,K2-18b可能比地球更具敌意,可能会受到更多辐射。

K2-18b于2015年被发现,是地球和海王星之间质量数百个超级地球行星之一,由美国宇航局的开普勒太空船发现。预计美国宇航局的TESS任务将在未来几年内探测到数百个超级地球。

共同作者Ingo Waldmann博士(UCL CSED)说:“预计在未来几十年内会发现许多新的超级地球,这可能是许多潜在的可居住行星的首次发现。这是不仅因为像K2-18b这样的超级地球是我们银河系中最常见的行星,而且因为比我们的太阳小的红矮星是最常见的恒星。“

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