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研究重新定义了行星大小适宜性的下限

  • 科学
  • 2019-09-12 12:19:28

在小王子,安托万·德·圣艾修伯里的经典中篇小说中,这位名副其实的小王子住在一个房子大小的小行星上,小小的他可以通过移动椅子几步来观察日落。

当然,在现实生活中,小天体不能支撑生命,因为它们没有足够的重力来维持大气。但是对于可居住性而言,这么小是多小?

在最近的论文,哈佛大学的研究人员描述一个新的,尺寸下限为行星保持表面液体水的时间长的时间,延长了所谓的可居住区或“金发区”为小型,低重力行星。这项研究扩大了宇宙生命的搜索范围,并揭示了小行星上大气演化的重要过程。

该研究发表在天体物理学杂志上。

“当人们想到可居住区域的内外边缘时,他们往往只是在空间上思考它,这意味着行星与恒星有多接近,”该论文的第一作者Constantin Arnscheidt说。“但实际上,还有很多其他变量可以适应居住,包括质量。根据行星大小设定可居住性的下限,这对我们正在寻找可居住的系外行星和外行星有着重要的制约作用。”

一般来说,行星被认为是可居住的,如果他们可以保持表面液态水(而不是冷冻水)足够长的时间以允许生命的进化,保守地大约10亿年。天文学家在某些类型的恒星的特定距离内寻找这些可居住的行星,这些恒星比较小,更冷,质量更低,比我们的太阳有一个可居住的区域,比更大,更热的恒星更接近。

可居住区域的内缘由行星在一个失控的温室效应导致所有地表水蒸发之前与恒星的接近程度来定义。但是,正如阿恩沙伊特和他的同事所证明的那样,这个定义并不适用于小型低重力行星。

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