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研究捕获了六个正在经历戏剧性转变的星系

  • 科学
  • 2019-09-19 16:10:41
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星系有各种各样的形状,大小和亮度,从单调的普通星系到发光的活跃星系。虽然一个普通的星系是可见的,主要是因为它的恒星发出的光,一个活跃的星系在它的中心或核心处闪耀最亮,在那里,一个超大质量黑洞发出强烈的强光,因为它贪婪地消耗附近的气体和尘埃。

Sitting somewhere on the spectrum between ordinary and active galaxies is another class, known as low-ionization nuclear emission-line region (LINER) galaxies. While LINERs are relatively common, accounting for roughly one-third of all nearby galaxies, astronomers have fiercely debated the main source of light emission from LINERs. Some argue that weakly active galactic nuclei are responsible, while others maintain that star-forming regions outside the galactic nucleus produce the most light.

一组天文学家突然观察到六个温文尔雅的LINER星系突然变成了贪婪的类星体 - 这是所有活跃星系核中最亮的一个。在2019年9月18日的“天体物理学杂志”上,研究小组报告了他们的观察结果,这有助于揭开LINER和类星体的本质,同时回答关于星系演化的一些亟待解决的问题。根据他们的分析,研究人员表示他们发现了一个全新的这六个LINER星系中心的黑洞活动类型。

“对于六个物体中的一个,我们首先认为我们观察到了潮汐破坏事件,当一颗恒星过于接近超大质量黑洞并被切碎时,就会发生这种情况,”马里兰大学研究生Sara Frederick说。天文学和研究论文的主要作者。“但我们后来发现它是一个先前处于休眠状态的黑洞正在经历一次过渡,天文学家称之为'变化的外观',导致一个明亮的类星体。观察其中六个过渡,都在相对安静的LINER星系中,表明我们已经确定了全新一类活跃的星系核。“

在Zwicky瞬态设施(ZTF)的前九个月中观察到所有六个令人惊讶的过渡,这是一个自动化的天空测量项目,位于加利福尼亚州圣地亚哥附近的加州理工学院Palomar天文台,于2018年3月开始观测.UMD是合作伙伴。联合空间科学研究所(JSI)推动了ZTF的努力,该研究所是UMD与美国宇航局戈达德太空飞行中心的合作伙伴关系。

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