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彗星坍塌的悬崖和巨大的巨石

  • 科学
  • 2019-09-19 16:12:04
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Rosetta于2014年8月至2016年9月期间在Comet 67P / Churyumov-Gerasimenko运营,收集有关彗星的灰尘,气体和等离子体环境,其表面特征及其内部结构的数据。

作为分析使用其OSIRIS相机拍摄的约76,000张高分辨率图像的一部分,科学家们一直在寻找表面变化。特别是,他们有兴趣比较彗星最接近太阳的方式 - 称为近日点 - 与此最活跃的阶段之后,以更好地了解驱动表面演化的过程。

在整个彗星上都可以看到松散的碎片,但是有时巨石被弹射到太空中,或者在地面上滚动。最近在光滑的颈部区域发现了一个弹跳巨石的新例子,它连接了彗星的两个裂片,这个区域在任务过程中经历了许多明显的大规模表面变化。在那里,一块约10米宽的巨石显然从附近的悬崖上掉下来,并在地面上反弹几次而没有断裂,在松散固结的表面材料上留下了“脚印”。

“我们认为它从附近的50米高的悬崖上掉下来,是这次滑坡中最大的碎片,质量约为230吨,”DLR行星研究所的Jean-Baptiste Vincent说道,他在今天在日内瓦举行的EPSC-DPS会议。

“2015年5月至12月这个彗星最活跃时发生了这么多,但遗憾的是,由于这项活动,我们不得不将Rosetta保持在一个安全的距离。因此我们没有足够近的视野来看到有光照的表面足够的分辨率,准确地确定了巨石的“前”位置。“

在彗星的不同部分研究类似这些的巨石运动有助于确定坠落材料和落地的地面地形的机械特性。与我们在地球上熟悉的冰和岩石相比,彗星的物质通常非常微弱:67P / CG彗星上的巨石比新鲜积雪的强度弱一百倍。

在彗星周围的几个地方也见证了另一种类型的变化:悬崖面沿着弱点线的崩塌,例如2015年7月观测到的70米宽的阿斯旺悬崖的坠落。伦敦大学伯克贝克的Ramy El-Maarry和格雷厄姆司机可能发现了更大的崩溃事件,这与2015年9月12日沿着南北半球鸿沟发生的明显爆发有关。

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