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诺斯罗普的卫星加油航天器于10月9日发射

  • 科学
  • 2019-10-07 11:47:42
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当卫星只能携带这么多的燃料时,很难完全避免太空垃圾,但这可能不再是一个问题。诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)和美国国家航空航天局(NASA)将于10月9日在俄罗斯火箭上发射“首创”加油船“任务扩展车”。首枚MEV-1将在三个月内与Intelsat卫星对接,并在五年内提供延长寿命的服务。此后,它应该可以免费帮助其他卫星-它仍然拥有10年的燃料价值。

第二艘航天器MEV-2将在2020年帮助另一颗Intelsat卫星,并且应具有相同数量的剩余燃料。两种MEV都很灵活。即使不是为维修设计的,它们也可以与80%的对地静止卫星对接。

如果MEV计划逐步实施,NASA可以购买其服务。该机构正在开发自己的在轨服务技术,例如为低地球轨道的卫星加油。

像这样给车辆加油可能是至关重要的。当然,它们可以减少对替换卫星的需求,但它们也可以实现在现有卫星寿命上不可行的任务。例如,科学家可以进行更长期的研究。理想情况下,虽然卫星一开始就不需要燃料,但这距离使卫星更具可持续性还差一步。

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