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科学家有史以来第一次发现一些原本被热应激杀死的珊瑚已经恢复

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  • 2019-10-10 09:42:32
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在《科学进展》发布的这张未注明日期的照片中,在地中海的哥伦布列特群岛附近在水下可以看到乌头藻珊瑚珊瑚虫。

科学家们有史以来第一次发现被热应力杀死的珊瑚已经恢复,这对受到气候变化威胁的珊瑚礁是一线希望。

星期三在《科学进展》杂志上报道了由柏林弗雷大学和巴塞罗那大学的迭戈·科斯汀在西班牙地中海潜水探险中发现的机会。

自2002年以来,Kersting和合著者克里斯蒂娜·利纳雷斯(Cristina Linares)一直对243个濒临灭绝的礁石造礁珊瑚Cladocora caespitosa的殖民地进行长期监测,使他们能够在以前的论文中描述与变暖有关的大规模死亡。

科尔斯汀告诉法新社:“在某些时候,我们在这些殖民地中看到了活息肉,我们认为它们已经完全死亡。”

珊瑚由成百上千的微小生物组成,这些生物称为息肉,它们分泌出坚硬的碳酸钙(石灰石)外部骨架,并将自身附着在海底。

热浪杀死了这些动物,方法是要么将它们活着地烘烤,要么使它们排出生活在其中的共生藻类并提供营养,从而导致珊瑚白化。

2003年,西班牙哥伦布列特群岛四分之一的珊瑚礁因极度的热浪而消失。

科学家们有史以来第一次发现一些原本被热应激杀死的珊瑚已经恢复。

再生的Cladocora caespitosa珊瑚岩的3D计算机断层扫描部分。可以看出,在缩小尺寸并开始萌芽之后,恢复活力的息肉是如何生长回到其原始尺寸的。图片提供:Diego K. Kersting

科学家们有史以来第一次发现一些原本被热应激杀死的珊瑚已经恢复。

但是研究人员发现,在38%的受影响殖民地中,息肉制定了生存策略:缩小其尺寸,部分放弃其原始骨骼,并在几年的时间内逐渐恢复生长并开始新的骨骼。

然后,他们能够通过萌芽逐渐重新定殖死区。

为了确保息肉实际上是同一只动物,即将卷土重来,而不是通过有性繁殖而产生新的珊瑚,研究小组使用3D计算机成像技术来确认旧的废弃骨骼已与新结构相连。

化石记录中已知存在这种“复兴”过程,但在当今存在的珊瑚群落中从未发现过这种过程。

科尔斯汀说,这一发现为世界其他现代珊瑚(例如澳大利亚垂死的大堡礁中的珊瑚)可能采用类似的生存策略提供了有趣的可能性,尽管还需要进一步调查。

在《科学进展》发布的这张未注明日期的照片中,在地中海的哥伦布列特群岛附近的水下看到了一片Cladocora caespitosa礁。

在《科学进展》发布的这张未注明日期的照片中,在地中海的哥伦布列特群岛附近的水下看到了一片礁。

这也意味着存在一个狭窄的机会窗口,可以防止由于气候变化而灭绝的珊瑚礁(重要的生态系统工程师为数百种鱼类和植物提供庇护所)灭绝。

“当然,这是个好消息,但是我们现在在地中海和世界其他地区看到的是,这些海洋热浪是不断发生的,每年夏天或每隔第二个夏天就会发生一次,”科尔斯特说。

这些珊瑚的生长速度也非常缓慢,每年以约3毫米的速度增长,“因此,如果您每隔一个夏天有一个热浪,那将杀死10%到15%的覆盖物,我的意思是,这个数字很明显,”他加了。

“他们实际上需要我们的帮助。我们需要阻止气候变化,因为这还不够。”

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