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NASA发射ICON卫星 探索地球大气与太空相遇的神秘区域

  • 科学
  • 2019-10-14 16:36:36
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NASA最终将其电离层连接浏览器(ICON)卫星送入了轨道。ICON将研究地球的电离层,电离层是地球大气层的一大层,与空间边界重叠。

经过近两年的延迟,美国宇航局终于将电离层连接浏览器(ICON)卫星送入了轨道。

ICON将研究地球的电离层,电离层是地球大气层的一大层,与空间边界重叠。它是向上延伸数百英里的高层大气的带电部分。由于太空天气从上方轰炸它,而我们星球的天气从下面轰炸,该特定层面临不断的变化,这有时会中断无线电通信。

飞船的测量将有助于空间科学家更好地了解空间天气和地球的天气,以及如何将这些两个地球的电离层进行交互之间的联系,报告说。

报告引用了本周早些时候发布的新闻发布会上的报道说:“电离层正在不断变化,而且非常动态。”“这里不仅是学习等离子体物理学的好地方,而且还是一个对我们的太空天气影响很大的地区。”

福克斯说,在这个特定的区域里发生了太多的事情,这仅仅是太阳造成的。除此之外,我们星球上的飓风,龙卷风和其他极端天气情况也增加了能量。

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太空研究人员一直渴望发射自动售货机大小的卫星,以检查它可能为我们提供的有关这个神秘区域的信息。在该区域发生了极光和地磁风暴等奇怪而独特的现象。报告解释说,由于电离层是一个非常难以研究的区域,因此很难预测何时将发生这些类型的现象。研究人员对它的了解越多,借助于改进的预测,就可以更好地保护地球轨道上的航天器和宇航员。

直到大约十年前,太空研究人员还认为太阳是电离层变化最大的原因,但是最近的研究表明事实并非如此。即使太阳没有产生强烈的风暴,也可以观察到大气最顶层的每日变化。

我们的星球天气与太空天气相遇的地区也是国际空间站(ISS)的所在地,它也是我们的通信卫星的重要途径。无线电波和全球定位系统(GPS)信号直接通过电离层,这些信号可能会因电离物质的碎片而失真。

耗资2.52亿美元的ICON探测器将被放置在电离层的厚处,在距地球表面357英里(575公里)的圆形轨道上。卫星配备了各种用于测量风和粒子的仪器。它还将测量大气层的密度,并分析其化学成分。

报告称,这些数据本来应该是在ICON最初计划于2017年发射时发布的,但是,Pegasus的问题导致了多次延误。

NASA去年还发射了“金”卫星,以研究高层大气,但“金”任务正在从更高的区域进行分析。计划在未来几年中进行更多这样的任务以研究电离层,包括来自国际空间站的任务。

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