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NASA的DART任务旨在从小行星中拯救地球

  • 科学
  • 2019-10-18 08:45:36

太空周:双小行星重定向测试(DART)任务将使用自主的太阳飞船移动小行星,为可能对地球造成重大损害的潜在大型小行星做准备。

NASA正在执行一项新的任务,该任务最终将使地球免于发生导致恐龙灭绝的事件。对于《Far Side》的读者来说,不,不是因为吸烟。好像恐龙经历了布鲁斯·威利斯(Brece Willis)和本·阿弗莱克(Ben Affleck)在电影《末日审判》中试图避免的创伤,当时地球受到直接通往我们星球的小行星的威胁。

双小行星重定向测试(DART)是一项由行星防御驱动的技术测试,旨在防止有害小行星撞击地球。DART将是动能冲击器技术改变太空中小行星运动的首个演示。

除了测试在太空中移动大型物体的能力之外,DART任务还在测试一架新型航天器。“ DART是展示智能导航的第一个任务,这意味着我们将自动引导自己进入小行星,”亚当斯说。DART的想法源于保护地球免受小行星撞击地球的潜在灾难性事件的需要。“ DART项目只是从科学家们开始思考行星防御以及如何克服威胁的,”约翰霍普金斯大学应用物理实验室的太空系统工程师Elena Adams告诉《设计新闻》。“很难衡量自己独自行进的小行星的撞击,因此我们决定找到一颗有卫星的小行星。您可以在测试之前和测试之后测量月球。您可以看到您是否足够猛烈地将月球从12小时移动到11小时52分钟。”

DART发射后,将部署滚动太阳能阵列(ROSA),以提供飞船的电力推进系统所需的太阳能。该DART航天器将展示NASA进化型氙气推进器-商业(NEXT-C)太阳能电力推进系统,作为其太空推进器的一部分。NEXT-C是在美国国家航空航天局(NASA)格伦研究中心(Glenn Research Center)开发的基于黎明航天器推进系统的下一代系统。

至于改变小行星的轨迹,该测试将有助于确定使小行星的路径发生变化所需的撞击量。“您想撞击小行星,看看是否可以移动它。如果警告时间超过10年,则可以使用重力等技术。对于更大的物体,有核选择。”亚当斯说。“将有后续任务。行星防御协调办公室不仅为美国,而且还与欧洲和其他国家/地区的组织协调不同的工作。

DART任务是由NASA指导到应用物理实验室的,并得到了多个NASA中心的支持:喷气推进实验室,戈达德太空飞行中心,约翰逊太空中心,格伦研究中心和兰利研究中心。

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