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不仅仅是鲸鱼食物:磷虾对二氧化碳和全球气候的影响

  • 科学
  • 2019-10-21 09:22:41
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南极磷虾以其在南方海洋食物网的基地而闻名,在那里,它们是海豹,企鹅和鲸鱼等海洋掠食者的食物。

不太知名的是它们的重要性海洋的碳片,其中CO2从大气通过浮游植物光合作用过程中被除去,并通过一系列的工艺螯合到海底。

发表在《自然通讯》杂志上的一项新研究强调了磷虾在碳循环中的影响,并敦促考虑商业磷虾捕捞对海洋化学和全球气候的影响。

该研究由伦敦帝国理工学院前IMAS前研究员艾玛·卡文(Emma Cavan)博士领导,该研究回顾了磷虾在每年从地球大气中清除多达120亿吨碳的过程中的作用的当前科学知识。

卡万博士说:“通过吃浮游植物并排出沉入海底的碳和营养丰富的颗粒,南极磷虾是碳循环的组成部分,是铁和其他养分海洋的重要成分,”

磷虾粪便颗粒是科学家在南大洋浅水和深水中发现的大部分沉没碳颗粒。

“南极磷虾长到6厘米长,重约1克,但是它们蜂拥而至,以至于它们对海洋碳和其他养分运动的综合贡献可能是巨大的。

“南大洋是全球最大的碳汇之一,因此磷虾对大气中的碳水平以及全球气候都有重要影响。”

卡万博士说,磷虾渔业的管理目前集中在可持续性和磷虾在支持大型动物(如鲸鱼)中的作用,而很少评估磷虾对碳循环和海洋化学的重要性。

“如今,渔业只占可用磷虾的不到0.5%,只有成年鱼才成为目标。

“但是,关于收获南极磷虾可能对大气碳和海洋化学产生的影响,以及就此而言,鲸鱼种群的增长也可能对磷虾数量产生影响尚无共识。

“南大洋的生态系统和化学过程非常复杂,人们对其了解甚少,鉴于磷虾是该地区最大的渔业,我们对磷虾影响碳循环能力的程度缺乏了解。

“例如,我们不知道磷虾的减少是否实际上会导致浮游植物生物量的增加,而浮游植物的生物量在将碳运输到海底中也是不可或缺的。

“相反,磷虾的减少将减少其粪便对浮游植物生物量的有益施肥作用,同时也危害磷虾在循环铁和其他养分中的重要作用。

“我们的研究表明,迫切需要进一步研究,以解决有关磷虾重要性的这些及其他问题,以及更准确地估算其生物量和分布。

“这些信息将为我们对海洋生物地球化学过程的理解以及磷虾捕捞业的管理提供信息。

“我们还建议采取措施,以确保随着捕捞技术的发展,渔业不会侵占海冰附近的幼体磷虾,并且应采取措施防止成年捕捞时潜在的幼体副渔获物。”卡万博士说。

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