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小鸡天生具有区分和避免不同危险的能力

  • 科学
  • 2019-10-29 16:06:06
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特伦托大学和伦敦女王玛丽大学的一项研究显示,小鸡天生具有逃避捕食者的知识,而不是从经验中学习。研究人员还发现,新生的小鸡知道会减速或停止运动,以免在掠食者不在的时候被注意到。

这项发表在《PNAS》杂志上的研究表明,这些反应不需要学习,但是在小鸡出生之前就已经知道。

对捕食者的适当反应是生存的基础,在捕食者与捕食者互动的情况下,通过反复试验学习最佳策略非常危险,并可能导致死亡。

由于这个原因,已经假定逃跑和冰冻的这些反应不需要学习,但是证据很少且相互矛盾。

伦敦女王玛丽大学的这项研究的合著者Elisabetta Versace博士说:“我们的结果表明,在生命的一开始,动物已经具备应对环境中各种威胁的能力,它们具有一些有助于其生存的诱因。生存。”

特伦托大学团队的领导瓦洛蒂加拉教授说:“加上我们先前对有助于年轻人和人类与社会伙伴互动的社会倾向的研究,这些发现澄清了我们并非天生就有,而是具有复杂的机制,该论文的第一作者赫伯特(Hébert)博士对新生动物进行了实验,从而能够证明在出生时已经存在不同的反掠夺性反应”。

研究人员进行了一项实验,即雏鸡孵化后没有机会与任何移动的物体互动。

他们表明,在初次遇到逼近的威胁(即将来临的刺激开销,如即将来临的猛禽)或遥远的移动威胁(掠过的小物体,如猛禽正在探索猎物的领土)时,小鸡做出了适当的反应。他们逃脱了即将来临的威胁,并在广泛的刺激下降低了速度。

可以对小鸡进行此实验,因为小鸡与其他需要父母照料的动物不同,能够从出生时移动并自己喂养。孵化后不久,小鸡的感觉和运动系统也相对成熟。

对生命初期易发生的行为以及对视觉威胁作出反应的神经机制知之甚少。在火灾或性攻击等极度危险的情况下,人类婴儿会观察到对迫在眉睫的刺激的反应,而人类也会观察到冰冻反应。

特伦托大学的这项研究的第一作者玛丽·赫伯特博士说:“我现在正在研究幼稚动物的视觉威胁激活了小鸡大脑的哪些部分,特别关注杏仁核和杏仁核等结构。被认为在威胁检测和触发防御行为中起关键作用的视神经保护层。为此,我将行为实验与大脑中神经元激活的标记结合起来。”

动物模型的使用可能为研究分子机制以及个体差异打开一扇门,这在人类和非人类物种及其遗传和环境基础的反应中都非常显着。

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